미국 내 구호단체들은 북한이 수해 복구와 관련한 외부 지원을 거부한 데 대해 안타까움과 우려를 나타냈다고 15일 미국의소리(VOA)가 보도했다.

이 매체는 이 단체들이 “신종 코로나바이러스 감염증에 대한 방역 상황은 이해하지만 여러 악재 속에서 외부 도움 없이는 주민들의 고통이 장기화할 수 있다”고 지적했다고 보도했다.

김정은 북한 국무위원장은 지난 14일 수해 복구 방안을 논의한 노동당 정치국 회의에서 이번 홍수를 신종 코로나바이러스와 함께 ‘두 가지 위기와 도전’으로 규정했다.

북한 관영매체들에 따르면 김 위원장은 코로나 사태를 이유로 수해 복구와 관련해 외부 도움을 허용하지 말도록 지시했다. 이는 유엔과 유럽연합 등 국제사회가 밝힌 수해 복구 지원 의사를 사실상 거부한 것이라고 VOA는 보도했다.

워싱턴 민간단체인 전미북한위원회 대니얼 월츠 국장은 14일 VOA에 “외부 지원을 받지 않겠다는 북한의 결정은 매우 안타까운 것으로 홍수 피해 상황을 더 악화할 수 있다”며 “북한은 지난 6개월 동안 신종 코로나바이러스 여파로, 또 장기적으로는 국제사회의 제재에 따른 경제적 압박을 받아왔으며, 이런 상황에서 내부 자원만으로 신속하게 수해를 복구할 수 있는 실정이 아니다”라고 말했다.

그는 “김 위원장이 방문한 수해 지역만 봐도 상황이 심상치 않았다”며 “피해 상황을 복구하려면 많은 노력과 자원이 필요해 보인다”고 덧붙였다.

북한에서 결핵 퇴치 사업을 벌여온 미국의 한 구호단체는 VOA에 “북한 당국의 결정이 주민들의 장기적 고통을 야기할 수 있다”면서 “최악의 홍수가 될지 모르는 이번 폭우에 대한 즉각적인 대응이 지금은 가능할 수 있어도, 수해 복구 장비나 깨끗한 식수 시스템과 구호물자, 약품 등은 외부 도움이 없다면 곧 한계에 이른다”고 언급했다.

그러면서 “신종 코로나 사태로 주민의 의료와 보건, 영양 상태가 더욱 우려되는 상황에서 주민들에 대한 지원이 북한 당국의 요청이 있어야 가능하다는 점이 아쉽다”고 말했다.

박기범 재미한인의사협회 북한담당국장은 김 위원장의 이번 지시에 대해 북한 당국이 최우선 과제로 꼽는 신종 코로나 방역의 일환으로 보고 “수해 복구 지원 과정에서 전염병이 유입될 수 있다는 두려움 때문이지, 무조건적인 지원 거부를 의미하지는 않아 보인다”고 해석했다.

박 국장은 “그러나 북한은 신종 코로나에 보다 과학적 근거를 토대로 대응할 수 있도록 국제사회와의 협력이 필요하다”면서 “격리 기간을 보더라도 북한의 격리 기간은 최장 40일인데, 이는 (전염병에 대한) 두려움 때문에 매우 조심하는 것이지만, 과학적 근거를 토대로 한 것으로 아니다. 이런 대응은 인도적 지원 등 국제기구들의 활동을 제약해 더 큰 피해를 야기할 수 있다”고 전했다.

박 국장은 “따라서 국제사회와 북한 간에 전염병 유입 방지책과 국제 지원 허용 범위 사이에서 접점을 찾을 수 있을 것”이라고 덧붙였다고 VOA는 전했다.

이 매체에 따르면 스위스 제네바에 본부를 둔 비정부기구(ACAPS)는 13일 북한에 집중호우가 이어진 지난 1일부터 6일까지 북한 주민 135명이 숨지고 1만 1천 가구가 파손됐다고 밝혔다.

이 같은 수치는 앞서 국제적십자연맹(IFRC)이 북한 적십자사를 인용해 공개한 사망 22명과 실종 4명 보다 6배가량 많다고 VOA는 전했다.

▶ 기사제보 및 보도자료 press@cdaily.co.kr

- Copyright ⓒ기독일보, 무단전재 및 재배포 금지

👉기독교 종합일간지 '기독일보 구독신청 바로가기'