윤석열 전 검찰총장이 4일 오후 서울 서초구 대검찰청을 나서며 직원들의 환송을 받고 있다.
윤석열 전 검찰총장이 4일 오후 서울 서초구 대검찰청을 나서며 직원들의 환송을 받고 있다. ©뉴시스

윤석열 검찰총장이 4일 총장직을 전격 사퇴하면서 정치권이 요동치고 있다.

야권 유력 대권주자로 꼽혀온 윤 총장이 정권과 정면충돌하며 사표를 던진 셈으로, 4·7 재보궐선거와 차기 대선에 미칠 파장을 놓고 여야 모두 계산이 분주한 모습이다.

윤 총장은 이날 오후 서초구 대검찰청 현관에서 기자들과 만나 사직 의사를 밝히며 "검찰에서 제가 할 일은 여기까지"라며 "지금까지 해온 것과 마찬가지로 앞으로도 어떤 위치에 있든 자유민주주의를 지키고 국민을 보호하기 위해 힘을 다하겠다"고 말했다.

이에 더불어민주당은 윤 총장의 사퇴를 정치행보로 규정하며 맹공을 퍼부었다. 허영 대변인은 "사퇴 하루 전에 대구를 찍고 현관에서 수많은 언론을 대상으로 해 국민들에게 사과 한 마디 없이 국민들을 선동했다"며 "무책임한 검찰총장으로서의 사의표명은 정치인 그 자체"라고 비판했다.

나아가 노웅래 최고위원은 "철저한 정치적 계산의 결과"라며 "특히 오늘 국민의힘 서울시장 후보가 정해지자마자 돌연 사퇴 발표를 한 건 피해자 코스프레임과 동시에 이슈를 집중시켜 4월 보궐선거를 자신들 유리한 쪽으로 끌어가려는 '야당발 기획사퇴'를 의심하게 한다"고 주장했다.

야당인 국민의힘은 윤 총장의 사퇴에 반색하며 앞다퉈 공동전선 구축을 외쳤다. 5선 정진석 의원은 "윤석열과 함께 문 정권의 민주주의 파괴에 맞서 싸우겠다"고 호응했고, 하태경 의원도 "총장직 사퇴는 끝이 아니라 시작이다. 민주주의와 법치 수호를 위해 윤석열과 함께 싸우겠다"고 밝혔다.

주호영 원내대표는 기자들과 만나 "국민의힘은 필요하다면 윤 총장과 힘을 합쳐 대한민국 헌법과 법치주의를 지키기 위한 노력에 최선을 다할 것"이라면서 윤 총장에게 러브콜을 보냈다.

여당엔 악재가 닥친 형국이 됐다. 지난해 추미애 전 법무부 장관과 윤 총장 갈등으로 정부여당 지지율이 출렁이는 등 위기를 겪은 상황에서 재보선을 한 달여 앞두고 '윤석열 변수'가 다시 불거졌기 때문이다.

엠브레인퍼블릭·케이스탯리서치·코리아리서치·한국리서치 등 4개 여론조사기관의 2월4주차 전국지표조사(NBS·National Barometer Survey)에 따르면 오는 재보선 성격이 '국정 안정론'이라는데 동의하는 응답은 43%, '정권 심판론'에 동의하는 응답은 40%로 팽팽하게 나타났다.(2월 22~24일 조사. 자세한 내용은 중앙선거여론조사심의위원회 홈페이지 참조)

당장 재보선에서 역할을 하지 않더라도 범야권 유력 주자인 윤 총장이 지속적으로 부각될 경우 '정권 심판론'이 다시 불붙을 수 있다.

국민의힘은 고무된 가운데 복잡한 속내도 감지된다. 내년 대선을 앞두고 재보선 후보 단일화를 통해 야권 재편의 물꼬를 튼 상황에서 윤 총장이라는 변수가 돌출됐기 때문이다. 재보선 이후 정계개편 주도권을 쥐는 축이 차기 대선도 좌우할 수 있는 상황에서 자칫 윤석열발(發) 야권 정계개편으로 제1야당인 국민의힘이 종속변수로 전락할 수도 있다는 우려가 나온다.

나아가 윤 총장이 범야권 차기 대선주자의 위치를 공고히 다질 경우 반등을 노리던 보수 잠룡들은 대선 등판 기회 자체를 잃을 수도 있다.

/뉴시스

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