김원웅 광복회장이 과거 서울 여의도 광복회를 방문한 이재명 더불어민주당 대선 후보의 예방을 받고 인사말을 하고 있다. ⓒ뉴시스
김원웅 광복회장이 과거 서울 여의도 광복회를 방문한 이재명 더불어민주당 대선 후보의 예방을 받고 인사말을 하고 있다. ⓒ뉴시스

독립유공자와 후손들로 구성된 광복회가 비자금을 조성해 김원웅 회장의 마사지 등 개인 용도로 사용했다는 의혹이 제기돼 파문이 이어지고 있다.

경찰은 시민단체 고발에 이어 국가보훈처 감사자료를 넘겨받아 수사를 본격화할 예정인데, 압수수색 등 강제수사에 나설지 여부가 주목된다.

15일 경찰에 따르면 서울 영등포경찰서는 광복회 비자금 조성 의혹 등과 관련한 보훈처의 감사 결과자료를 조만간 이첩받아 검토에 나설 예정이다.

광복회는 지난 2020년 5월부터 서울 여의도 국회 앞 야외에서 운영한 카페의 수익금으로 약 6100만원의 비자금을 조성하고 김 회장 개인적인 용도 등에 사용했다는 의혹 등을 받고 있다. 해당 카페는 국가유공자 후손 장학금을 마련한다는 취지로 공적 지원을 받아 운영돼 온 터라 문제가 됐다.

또 해당 비자금이 김 회장 한복·양복 구입, 이발, 마사지 등에 사용된 것으로 알려지면서 비판이 높다. 보훈처가 국회 정무위원회에 보고한 자료에 따르면 김 회장이 설립한 협동조합인 '허준 약초학교'에 수천만원이 투입되는 등 비자금 중 40%0%가량이 사적으로 활용된 것으로 파악됐다.

보훈처는 지난 10일 "광복회 특정감사 결과 국회 카페 수익사업 수익금이 단체 설립 목적에 맞지 않게 부당하게 사용되고, 골재사업 관련 민간기업에 광복회관을 임의로 사용하게 하는 등 비위가 확인돼 수사의뢰 한다"고 밝혔다. 광복회 개혁모임, 광복회 정상화추진본부, 광복회재건 비상대책모임 등은 오는 16일부터 김 회장의 퇴진을 요구하는 점거 농성을 진행한다고 예고한 상태다.

다만 광복회는 제보자로 알려진 윤모 전 수익사업담당 부장의 개인 비위였다고 반박하고 있다. 김 회장은 비자금 조성 등 횡령 범행에 관여하지 않았다는 취지로 보인다.

지난 11일에는 "횡령을 저지른 윤 부장의 주장을 일방적으로 발표한 국가보훈처는 그 자체가 심각한 위법행위"라며 "윤 부장이 '1000만원을 빌려 오겠다'고 김 회장에게 보고해서 동의를 해준 것이지 이 자금이 국회 카페에서 만든 비자금이라는 것은 상상도 못했다"는 보도자료 정정요구서를 보훈처에 보내기도 했다.

주장이 엇갈리는 부분이 있지만 공적 자금이 투입되는 광복회에서 비자금 조성 등 횡령이 발생한 만큼 경찰 수사는 불가피한 상황이다.

이미 시민단체 고발로 수사에 착수한 경찰은 보훈처 자료를 건네받아 검토한 뒤 수사를 본격화할 예정이다. 보훈처가 일부 구체적인 비자금 사용처까지 확인한 만큼 이를 토대로 횡령 의혹 전반을 들여다볼 것으로 보인다.

횡령 가담자나 윗선 개입 여부 등을 확인해야 하는 만큼 광복회 실무진과 김 회장을 상대로도 조사가 진행될 것으로 예상된다. 보훈처도 김 회장이 비자금 조성 및 사용을 지시 또는 승인, 묵인했는지 여부는 수사를 통해 가려질 영역이라고 보고 있다.

경찰은 필요할 경우 증거자료 확보를 위해 압수수색 등 강제수사에 나설 가능성도 있다.

다만 이날까지도 보훈처 자료는 경찰로 넘어오지 않았다. 경찰 관계자는 "자료를 받는대로 검토해 신속히 수사를 진행할 예정"이라고 전했다.

/뉴시스

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