오픈도어즈 CEO “기독교인 살해만 수천 건… 국제종교자유법 위반”
브라운백 전 대사 “폭력 방관한 정부와 테러 단체 보상한 꼴”

나이지리아
나이지리아 현지 기독교인들이 예배드리고 있다. ©Open Doors
미국 국제종교자유위원회 등 인권 단체들이 나이지리아를 ‘종교자유 특별우려국(CPC)’ 명단에서 제외한 바이든 행정부와 미 국무부에 대해 일제히 비판을 쏟아냈다.

미국 크리스천포스트에 따르면, 토니 블링컨 미국 국무장관은 17일(현지시간) 10개 나라를 종교자유 특별우려국으로 지정한다고 발표했다.

지정된 나라는 북한, 중국, 미얀마, 에리트레아, 이란, 파키스탄, 러시아, 사우디아라비아, 타지키스탄, 투르크메니스탄이며 러시아를 제외한 9개 나라가 작년에 이어 지정됐다.

그러나 지난해 12월 트럼프 행정부가 특별우려국에 추가했던 나이지리아는 올해 명단에서 제외됐다.

제프 킹 인터내셔녈 크리스천 컨선(ICC) 위원장은 성명에서 “나이지리아가 종교자유 특별우려국에서 제외된 데 대해 우려하고 있다”면서 “나이지리아 정부는 국내 기독교인에 대한 폭력을 막기 위해 아무 조치도 취하지 않았고, 이로 인해 폭력적인 박해가 계속 이어지고 있다. 심지어 엘 루파이 카두나 주지사처럼, 정부가 폭력을 더욱 부추겼다”고 비판했다.

ICC는 이달 16일 열린 기자 회견에서 종교 자유를 가장 많이 침해한 ‘올해의 박해자(Persecutor of the Year Awards)’로 탈레반, 김정은, 나이지리아를 선정했다.

ICC는 보고서에서 “나이지리아는 2000년 이후 5만 명에서 7만 명이 살해당했기에 기독교인들에게 지구상에서 가장 치명적인 곳 중 하나”라고 밝혔다.

나이지리아 북동부 지역은 보코하람(Boko Haram)과 이슬람국가 서아프리카주(Islamic State West Africa Province)와 같은 세계에서 가장 극단적인 이슬람 테러 조직들이 자리 잡고 있다. 이로 인해 최근 몇 년간, 사하라 사막 이남 사헬 지대에서는 수백만 명의 난민이 발생했고, 테러로 수만 명이 사망했다.

또 ICC는 풀라니 목동 급진주의자들이 나이지리아 미들 벨트 주를 무대로 “지난 몇 년 간 보코하람보다 더 많은 기독교인을 살해하고 기독교인 농민들을 추방했다’고 밝혔다.

미국의 초당파 독립정부 기구인 ‘국제종교자유위원회(USCIRF)’도 국무부의 결정에 불만을 제기했다.

나딘 마엔차 USCIRF 위원장은 최근 성명에서 “국무부가 종교의 자유를 가장 심각하게 침해하는 국가를 지정함에 있어 우리의 권고를 채택하지 않은 데 실망했다”며 “USCIRF는 특히 지난해 적법하게 배치된 종교자유 특별우려국 명단에서 나이지리아를 비롯한 인도, 시리아, 베트남이 빠진 데 대해 불만이 있다”면서 재고를 촉구했다.

국제 박해 감시 단체인 ‘오픈도어즈(Open Doors)’도 국무부의 결정에 우려를 표명했다.

오픈도어즈 미국 CEO인 데이비드 커리는 CPC 명단에 나이지리아를 제외한 결정이 “당혹스러운 오류일 뿐 아니라 애초에 국제종교자유법을 정면으로 위반한 것과 같다”고 비판했다.

커리는 성명에서 “오픈도어즈 USA는 10년 이상 매년 나이지리아 기독교인을 표적으로 한 살해에 관한 수천 건의 기록을 문서화했다”면서 “세계 어느 나라에서도 기독교 공동체를 향한 이러한 노골적인 폭력이 지속된 사례는 찾아볼 수 없으며, 상황은 지난 12개월간 악화되었다”고 말했다.

이어 “나이지리아 정부는 이 폭력에 대처하기를 완강히 거부해 왔다”면서 “이 명단에서 나이지리아를 제외하면 악한 세력은 더 대담해지고 이 지역에 평화를 가져오려는 노력을 강력히 저지할 것”이라고 경고했다.

현재 오픈도어즈 USA의 선임연구원인 샘 브라운백 전 국제종교자유 대사도 이 같은 우려에 동의하며 “나이지리아가 갑자기 명단에서 제외된 것은, 나이지리아와 지역 전체의 종교의 자유에 심각한 타격”이라고 지적했다.

브라운백은 “기독교인과 다른 사람들을 대상으로 하는 무자비한 폭력을 중단시키기 위해 가능한 모든 일을 해야 할 때, 정반대의 조치를 취한 것”이라며 “이는 심각한 종교의 자유 침해를 용인한 나이지리아 정부에 대한 보상이자, 극단주의자들에게 계속 처벌받지 않을 것이라는 메시지를 전달한 것과 같다”고 했다.

또 “나이지리아의 신앙인들이 이 결정의 여파를 감수해야 되며, 그것은 용납될 수 없는 일”이라고 경고했다.

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