윤석열 국민의힘 대선 후보가 19일 오후 서울 여의도 당사 후보실에서 싱하이밍 주한 중국대사와 면담, 요소수 관련 이야기가 나오자 머리를 만지고 있다.
윤석열 국민의힘 대선 후보. ©뉴시스

윤석열 국민의힘 대선후보의 킹메이커 '김종인 대처법'은 달랐다. 윤 후보는 김종인 전 국민의힘 비상대책위원장에게 선대위의 선거 지휘만하는 총괄선대위원장을 맡기는 대신 정책과 인재 영입은 김병준 전 자유한국당 비대위원장과 김한길 전 새정치민주연합 대표에게 맡겼다. 선대위 권력을 분산해 윤 후보의 선대위 장악권을 높인 것이다.

과거 박근혜 전 대통령은 대선 후보 시절 선대위의 선거 공약과 전략을 일임하는 등 사실상 전권을 김 전 위원장에게 일임했고 문재인 대통령은 당 대표 시절 당권을 김 전 위원장에게 이양했다.

하지만 윤 후보의 '김종인 영입 전략'은 문 대통령·박 전 대통령과는 사뭇 다르다. 김 전 위원장의 역할을 자신이 생각한 범위 내에서만 활용하겠다는의지를 꺾지 않고 김 전 위원장과 힘겨루기도 마다하지 않고 있다.

윤 후보는 '전체 규모는 줄이고, 총괄선대위원장이 직접 지휘하는 선대위'이 필요하다고 생각하는 것으로 알려진 김 전 위원장의 구상과 다른 견해를 숨기지 않고 드러냈다. 윤 후보는 지난 18일 "굉장히 많은 분들이, 밖에서 도와 주는 셀 수 없는 많은 분들이 선거에 참여하지 않겠나. 선거라는 건 소수만 하는 게 아니다"고 잘라 말했다. 김 전 위원장이 '파리떼'라는 표현까지 써가며 경선캠프 규모를 대폭 줄여서 선대위를 꾸려야 한다고 조언한 데 대한 반발한 셈이다.

윤 후보는 김 전 위원장이 선대위 합류에 대한 말미를 달라고 하자 그를 제외하고 김병준·김한길을 먼저 선대위에 임명했다. 윤 후보는 지난 22일 당 최고위원회의를 주재하고 김병준 전 비대위원장과 이준석 대표를 상임선대위원장에, 김한길 전 대표를 새시대준비위원장으로 임명하는 안을 의결시켰다.

김 전 위원장은 지난 2012년 대선과 2016년 총선에서 각각 박근혜 전 대통령과 문재인 대통령을 도와 선거 승리에 핵심적 역할을 했다. 그러나 박 전 대통령·문 대통령이 김 전 위원장에게 '전권 일임 제안' 형식으로 접근했던 것과 달리 윤 후보는 일종의 '파워게임'을 벌이며 김 전 위원장의 역할을 제한해 권력 분산에 주력하고 있다.

김종인 전 미래통합당 총괄선거대책위원장
김종인 전 국민의힘 비상대책위원장. ©뉴시스

박 전 대통령은 대선을 앞두고 김 전 위원장의 자택을 찾아 조력을 요청한 것으로 전해진다. 김 전 위원장 저서 '영원한 권력은 없다'에 따르면, 박 전 대통령은 2012년 여름 김 전 위원장에게 "총선 결과를 분석해보니 경제민주화가 젊은 유권자들에게 영향을 큰 미쳤다. 경제민주화는 선생님이 상징적"이라며 김 전 위원장에게 경선 캠프 공동선대위원장을 제안했다.

김 전 위원장은 대선 캠프에서는 국민행복추진위원장을 맡아 박근혜 후보 경제민주화 공약을 직접 기획할 수 있었다.

문 대통령은 더불어민주당 대표였던 지난 2016년 1월, 20대 총선을 앞두고 김 전 위원장의 자택을 수차례 찾아 합류를 부탁했던 것으로 알려졌다. 문재인 당시 대표는 김 전 위원장에게 대표직을 제의한 뒤 곧바로 사퇴했다.

김 전 위원장은 비대위 체제로 전환된 민주당 당권을 쥐었고, 총선정책공약단을 꾸려 공약 설계를 총괄하는 등 선거를 직접 지휘했다.

윤 후보의 권력 분산 의지에 김 전 위원장은 반발해 선대위 출범이 다소 지연될 것으로 보인다. 김 전 위원장은 지난 17일 "(국민통합용) 기구를 만들어놓고 사람이 몇 들어간다고 되는 게 아니다. 그런 건 국민들에게 빈축만 사지 효과가 없다"고 말했다. 김한길 전 대표 합류를 거부한 거라는 해석이 나왔다. 19일에는 "상임선대위원장이 뭐 때문에 필요한지 이해를 잘 못한다. 그 점에 대해 윤 후보에게 분명히 얘기했다"고 강조해 김병준 전 위원장의 선대위 참여 반대를 명확히 했다.

윤 후보가 선거 초기 국면부터 파워게임을 벌이며 주요 사안에서 자신의 입장을 관철시키는 상황을 지켜보면서 김 전 위원장이 선대위 합류 의사를 접었을 수 있다는 해석이 나오는 배경이다.

앞서 김 전 위원장은 국민의힘 경선이 진행 중이던 지난 10월12일, 대선에서 어떤 역할을 할 것인지 질문에 "내가 무슨 특별한 역할을 할 것 같으면 내 스스로 확신을 가져야 한다"며 "과거에도 여러 차례 경험을 해봤기 때문에, 정치인들은 필요할 때는 아주 엄청나게 약속하지만 어느 상황이 지나면 돌연 변해버리는 경향이 있다"고 답한 바 있다.

그는 지난 22일에는 '최근 윤 후보의 인선을 보면서 확신이 좀 떨어지는가' 질문에는 묵묵부답으로 일관했다.

윤석열 국민의힘 대선후보가 지난 8월 17일 서울 종로구 한 음식점에서 김종인 전 비상대책위원장과 오찬 회동을 하고 있다. 이날 회동은 정갑윤 전 국회부의장의 주선으로 이뤄졌다. (사진=정갑윤 전 국회부의장 측 제공
윤석열 국민의힘 대선후보가 지난 8월 17일 서울 종로구 한 음식점에서 김종인 전 비상대책위원장과 오찬 회동을 하고 있다. 이날 회동은 정갑윤 전 국회부의장의 주선으로 이뤄졌다.ⓒ정갑윤 전 국회부의장 측 제공

윤 후보와 김 전 위원장의 갈등에도 김 전 위원장이 총괄선대위원장으로 합류할 가능성도 아직 열려 있다. 이 경우엔 윤 후보가 김 전 위원장에게 자세를 낮춰 좀 더 많은 권한을 제공해야 갈등 해소가 가능하다는 분석이다.

문 대통령과 박 전 대통령 역시 김 전 위원장의 영입에 성공한 뒤 곧바로 위기에 봉착했는데, 문 대통령은 일시적으로나마 갈등 해소에 성공했고 박 전 대통령은 애매하게 봉합됐다.

문 대통령은 지난 2016년 3월 비례대표 선출안 등 문제로 당무를 거부한 김 전 위원장 자택을 찾아 끈질긴 설득으로 당무 복귀를 이끌어냈다.

그러나 박 전 대통령은 김 전 위원장이 당내 친박계 중진들과 경제민주화 공약을 두고 갈등을 빚었을 때 중재에 적극적으로 나서지 않으면서 관계가 소원해졌다는 평가다. 다만 박 전 대통령 역시 대선 국면에서 경제민주화 공약 필요성은 확신했기 때문에 김 전 위원장의 권한이 흔들리지는 않았던 것으로 알려졌다.

/뉴시스

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