“정부, 과도한 방역으로 교회 억압
하나로 뭉쳐 싸웠어야 했는데 그러지 못해”

“교세 감소는 교회가 하나님 떠났기 때문”

“한교연, 尹 후보 시절 지지선언
비판 받았지만 다시 돌아가도 똑같이 할 것
당시 ‘대한민국 이대로 안 된다’ 절박한 위기의식
좌경화되고 北에 치우친 나라 바로 세워주길”

한국교회연합(한교연) 대표회장 송태섭 목사
한국교회연합(한교연) 대표회장 송태섭 목사 ©김진영 기자

다사다난(多事多難)했던 2022년을 뒤로하고 2023년 새해를 맞았다. 이 출발의 자리에서, 우리는 과거를 통해 교훈을 얻고 희망찬 미래를 꿈꾼다. 기독일보는 한국교회연합(한교연) 대표회장인 송태섭 목사와 ‘신년 대담’을 가졌다. 이를 통해 지나간 것들의 의미를 짚어보고, 앞으로의 방향을 정리했다. 두 번에 걸쳐 보도한다. 아래는 송 대표회장과의 일문일답.

-먼저 2023년 새해를 맞으신 소감, 부탁드립니다.

“2023년 새해에 하나님의 은혜와 평강이 넘치시기를 기원합니다. 한국교회와 온 성도들이 ‘사랑하는 자여 네 영혼이 잘됨같이 네가 범사에 잘되고 강건하기를 내가 간구하노라’(요한3서 1:2) 하신 말씀대로 이뤄지는 복된 한 해가 되기를 바랍니다.”

-지난 약 3년 동안의 코로나19 상황은 한국교회에 커다란 어려움이었습니다. 목사님께서는 어떻게 돌아보십니까?

“그 기간 코로나19 팬데믹이 전 세계를 공포로 몰아넣었습니다. 아직도 많은 분들이 코로나로 고통 받고 있지만, 어느 정도 두려움에서 벗어나 차츰 일상을 회복하게 된 것만 해도 감사한 일입니다. 여기까지 온 것은 모두 하나님의 은혜요 한국교회와 우리 국민 모두가 희생과 고통을 감내한 덕분이라 생각합니다.”

-정부가 코로나19 방역조치의 일환으로 소위 비대면 예배만을 허용했던 적도 있었습니다. 어떻게 평가하십니까?

“지난 시간 한국교회는 당국의 과도한 방역 정책으로 예배마저 통제당하는 큰 고통을 겪었습니다. 중국 우한에서 코로나가 급속히 확산할 때 정부는 중국 눈치를 보느라 중국인 입국을 막지 않았습니다. 그래놓고 교회에서 확진자가 한두 명만 나와도 온갖 행정명령으로 교회를 억압했습니다. 지난 정부가 한 가장 큰 죄악은 피해자인 교회를 가해자로 만들고 하나님께 드리는 예배를 마음대로 강제한 것입니다.

정부가 코로나 확산을 핑계로 예배를 비대면 영상으로 드리라고 명령했을 때 저희 한교연은 단호히 반대했습니다. 그러나 다른 연합기관과 대형교회들이 당국의 지시에 따르는 바람에 흐지부지되고 말았습니다. 끝까지 신앙 양심을 지킨 교회들은 강제 폐쇄되고 온갖 고통을 겪어야 했습니다. 그때 한국교회가 하나로 뭉쳐 싸웠어야 했는데 그러지 못했습니다. 세상의 비난이 두려워서, 또 정부가 하라니까 예배를 임시방편 인위적인 방법으로 바꾼 것이야말로 한국교회가 하나님께 회개해야 할 큰 죄라고 생각합니다.”

-새해, 한국교회의 회복을 위해 제안하고 싶으신 것이 있으신가요?

“한국교회는 지금 큰 위기의 시기를 맞고 있습니다. 그 첫 번째가 교인 수 감소입니다. 이런 현상은 코로나 이전부터 있었지만, 코로나를 겪으면서 극복하기 어려울 정도로 더욱 심각해지고 있습니다. 이러다가는 10년, 20년 후에는 노인만 남고 유럽처럼 교인이 없는 교회로 전락할지도 모르겠습니다.

교세 감소는, 인구 감소라는 자연적인 외부 환경요인도 있지만, 그보다 중요한 것은 교회가 세상을 밝게 비추는 빛과 소금의 역할을 제대로 하지 못했기 때문입니다. 교회가 세상에 희망이 되고 어두운 곳을 비추는 등대가 되어야 하는데 오히려 세상이 교회를 걱정하는 시대가 되었으니 문제입니다.

이 모든 문제의 원인은 교회가 하나님을 떠났기 때문입니다. 교회가 세속화되고 돈을 앞세우는 물질만능주의에 굴복했기 때문입니다. 하나님으로부터 멀어져서 벌어진 일이니 하나님께 돌아가면 됩니다. 기독교의 본질이 무엇입니까. 하나님과 나와의 영적 관계, 즉 예배입니다. 본질로 돌아가면 하나님께서 모든 걸 회복하실 것입니다.”

-지난해는 새 정부가 들어선 해이기도 했습니다. 새 정부에 당부하고 싶으신 말씀이 있으신가요?

한국교회연합(한교연) 대표회장 송태섭 목사
한국교회연합(한교연) 대표회장 송태섭 목사 ©김진영 기자

“다니엘 2장 21절에 보면 하나님은 ‘왕들을 폐하시기도 하고 세우시기도 한다’는 말씀이 있습니다. 대한민국 대통령도 하나님이 세우신 지도자입니다. 그런데 하나님이 주신 권세를 하나님의 뜻대로 사용하지 않고 자기 마음대로 휘두르는 지도자는 내쳐질 수밖에 없습니다.

지난 정권은 하나님이 세워주신 통치자의 자리를 국민이 아닌 자신이 추종하는 이념과 철학으로 바꾸었습니다. 인권을 탄압하는 북한을 향해서는 제대로 된 말 한마디 못 했습니다. 가장 큰 과오는 감염병 확산을 핑계로 예배 방식을 강제하고 교회를 억압한 행위일 것입니다. 하나님이 그런 자를 용납하실 리 없습니다.

그렇게 해서 탄생한 것이 윤석열 대통령과 정부입니다. 지금으로부터 1년 전만 해도 윤 대통령이 대통령이 되리라 생각한 사람은 아무도 없었습니다. 그는 검사로서는 능력이 탁월해도 정치는 초년생입니다. 그런 그가 혼자의 힘으로 대통령이 되기는 불가능합니다. 저는 하나님이 윤석열 대통령을 불러내 세우셨다고 믿고 있습니다.

한교연은 그가 국민의힘 대통령 후보로 나왔을 때 지지선언을 했습니다. 교회 연합기관이 정치판에 뛰어들었다고 무수한 비판과 비난이 쏟아졌지만, 그때로 돌아간다고 해도 똑같이 했을 것입니다. 그럴 수밖에 없었던 이유는 대한민국이 이대로는 안 된다는 절박한 위기의식이 있었기 때문입니다.

우리는 그 당시 윤 대통령이나 주변 사람들과 일면식도 없었습니다. 대통령이 되고 나서도 보상을 받거나 특별한 대우를 받은 것이 하나도 없습니다. 그 흔한 대통령실 만찬에도 초대받지 못했습니다. 그래도 서운하거나 그때의 마음에서 조금도 달라진 게 없습니다. 오로지 좌경화되고 북한으로 치우친 대한민국을 국민 편에 서서 바로 세워달라는, 그 바람 한가지입니다.

하나님을 두려워하는 지도자는 인기에 연연하지 않습니다. 지지율에 일희일비할 게 아니라 미래를 향해 큰 걸음을 내딛어야 합니다. 진영논리, 내로남불 그런 것들이 국민을 편 가르지 못하게 해야 합니다. 정치, 경제, 외교, 국방 등 각 분야의 ‘비정상’을 ‘정상화’하는 일이야말로 윤 대통령의 가장 큰 책무라고 생각합니다. 우리는 윤 대통령이 하나님 마음에 합한 지도자로 겸손하고 당당하게 국민이 섬기도록 뒤에서 끊임없이 기도할 것입니다.” (계속)

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