엘리자베스 여왕
엘리자베스 여왕 ©유튜브 캡쳐

'영국 현대사의 상징' '최장기 재임 군주'

1952년 26세의 나이로 즉위한 엘리자베스 2세 영국 여왕은 70년간 영국은 물론 전 세계에서 사랑과 존경을 받아온 인물이다. 엘리자베스 2세 여왕은 8일(현지시간) 스코틀랜드 밸모럴성에서 96세를 일기로 서거했다. 왕위 계승자인 큰 아들 찰스 왕세자가 즉시 국왕의 자리에 올랐다.

그의 본명은 엘리자베스 알렉산드라 메리 윈저로 큰 아버지 에드워드 8세가 왕위를 포기하고 아버지 조지 6세가 즉위하면서 불과 10세의 나이에 승계 서열 1위에 올랐다.

여왕은 사회적, 경제적, 기술적, 정치적 대변화의 시기에 즉위했다. 그는 한 때 대영제국이 이끄는 52개 독립국가로 구성된 영연방이 변모하고, 영국이 유럽연합(EU)에 가입하고 탈퇴하는 것을 지켜봤다. 재위 기간 1952년 윈스턴 처칠부터 리즈 트러스까지 15명의 영국 총리가 거쳐 갔다.

1926년 4월21일 런던에서 아버지 조지 6세와 스코틀랜드 귀족 출신의 엘리자베스 보우스라이언 사이에서 장녀로 태어났다. 그는 871년부터 899년까지 통치한 영국 초대 군주 알프레드 대왕의 32번째 증손녀다.

여왕과 1930년에 태어난 그의 여동생 매거릿은 가정교사들에 의해 집에서 교육을 받았다.

그의 아버지 대관식 직후 영국은 제2차 세계대전에 돌입했다. 14세 때인 1940년에 도시들에 대한 폭격을 위해 시골과 해외로 대피한 아이들을 대상으로 처음으로 라디오 방송을 했다.

여왕은 BBC '어린이 시간' 시청자들에게 섬세한 목소리로 "우리 모두는 결국에 모두 잘 될 것이라고 믿고 있다. 하느님께서 우리를 돌보시고, 우리에게 승리와 평화를 주실 것"이라고 말했다.

여왕은 2차 세계대전이 끝난 뒤 2년이 흐른 뒤인 1947년 그리스·덴마크 왕가 출신의 영국 해군 장교 필립공과 결혼했다. 당시 수십만 명의 인파가 버컹임궁전 앞에 모여 이들의 결혼을 축하했다.

여왕과 필립공은 찰스 3세와 앤 공주, 앤드루 왕자, 에드워드 왕자 등 3남 1녀를 낳았고, 이들로부터 8명의 손자와 12명의 증손자를 얻었다.

그는 영연방 국가를 순방 중이던 1952년 2월6일 케냐에서 아버지 조지 6세의 갑작스러운 서거 소식을 들었다. 25세의 젊은 나이에 왕위에 오른 순간이었다.

2017년 11월20일 여왕과 필립공은 결혼 70주년을 기념했다. 그들의 73년의 결혼 생활은 조지 3세와 샬럿 여왕의 57년(1761~1818년)을 넘어 군주제 국가인 영국 역사상 가장 길었다.

필립공은 지난해 4월9일 99세의 나이에 여왕을 떠났다. 여왕은 필립공 별세 이후 부쩍 쇠약해졌다. 지난해 10월에는 병원에 하루 입원했으며 이후 외부 활동을 자제해왔다.

그는 또 후손들 문제로 골머리를 앓았다.

찰스 왕세자와 다이애나비의 이혼은 전 세계인들의 관심을 끌었고 해리 왕자는 왕실과의 불화로 직위를 내려놓고 미국으로 떠났다. 앤드루 왕자는 미성년자 성폭행 혐의로 '전하' 호칭을 박탈당했다.

여왕은 언론과 인터뷰를 하지 않았으며 공식 석상에서 좀처면 정칙적 견해를 드러내지 않았다.

그는 정치에 직접 관여하지는 않았으나 국가가 어려울 때마다 통합의 메시지로 국민들의 단결을 이끌어냈다는 평가를 받았다.

여왕은 대관식 이후 필립공과 함께 13개국을 방문하며 6만4000㎞를 넘는 거리를 이동했다.

여왕은 헤리 S.트루먼부터 린든 존슨을 제외하고 조 바이든까지 모든 미국 대통령을 만났다. 그는 백악관에서 드와이트 아이젠하워, 제럴드 포드, 로널드 레이건, 조지 H.W. 부시, 조지 W. 부시 등 5명의 미국 대통령으로부터 대접을 받았다. 또 피우스 12세(1951년)부터 프란치스코 교황까지 5명의 교항을 만났다.

여왕은 1999년 한국을 방문해 안동하회마을에서 생일상을 받고 사과나무를 심기도 했다.

*주요 연표
1926년 4월 21일 영국 런던에서 출생
1936년 12월 11일 아버지 조지 6세가 즉위하면서 10세에 승계서열 1위 올라
1945년 여군으로 입대해 트럭 정비와 운전 교육 받음
1947년 11월20일 필립공과 결혼
1952년 영연방 국가 순방 중 부친 조지 6세 서거로 25세 왕위 즉위
1953년 6월2일 런던 웨스트민스터 대성당서 대관식
1981년 7월29일 찰스 왕세자와 다이애나비 결혼
1997년 8월31일 다이애나비 파리서 교통사고로 사망
1999년 4월 한국 방문
2011년 아일랜드 독립 후 첫 영국 왕 방문
2020년 1월18일 왕실 해리 왕자 부부와 결별 발표
2021년 4월9일 남편 필립공 99세로 별세
2022년 2월6일 즉위 70주년 기념식
2022년 9월8일 서거

/뉴시스

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