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©Fox News 보도화면 캡춰
지난달 15일(이하 현지시간) 미국 캘리포니아주에서 발생한 산불이 잦은 번개와 이상 고온 현상, 강풍 등으로 인해 서부 해안지역까지 대형 산불로 번져가고 있다.

크리스천포스트 등 미국 현지 언론들은 이 산불은 현재 오리건과 워싱턴 주로 번져 서부 전역으로 확대되고 있다고 전했다.

특히 샌프란시스코 해안에서는 주황빛 연기와 재로 인해 하늘 전체가 주황빛으로 가려져 마치 “화성에서 온 장면과 같다”고 NBC뉴스는 보도했다.

최근 개빈 뉴섬 캘리포니아 주지사가 공개한 피해 규모는 230만 에이커로 서울 면적의 14배를 넘어섰으며, 2019년 화재로 입힌 피해의 20배에 달하는 수치다.

반면, 최대 피해 지역 중 하나인 남부 오리건 주에서는 교회들이 구호 활동을 계속 이어가고 있다.

메드포드 이웃교회 그레고리 리 목사는 KDRV뉴스와의 인터뷰에서 교회 성도들을 중심으로 화재민을 돕는 “아이케어(I C.A.R.E)” 구호 프로그램을 시작했다고 밝혔다.

이 교회는 인근 지역 교회들과 협력해, 임시 거처에 사는 주민들에게 교회 주차장을 제공해주는 캠페인을 전개하고 있다. 그레고리 목사는 “우리 모두가 많은 재난민 가족을 갖게 될 것을 알았으면 한다”면서 “동전 한 푼도 화재 피해주민들께는 도움이 된다고 약속한다”고 밝혔다.

그는 자신이 태어난 새크라멘토 북동부에 위치한 파라다이스 마을은 2018년 산불로 인해 거의 전소됐으며, 이번 화재로 다시 한번 위험에 빠졌다고 밝혔다.

10일 공개된 위성 사진에 따르면 오리건 주 잭슨 카운티를 비롯해 탤런트, 피닉스 등 도시 마을들은 화재로 거의 전소되다시피 했다.

그러나 일부 구호팀들은 코로나19로 인한 대면 접촉의 어려움으로 인해, 구호품 배분에 차질을 겪고 있다고 호소했다.

캘리포니아SBC 재난구호 책임자인 마이크 비빈스는 구호팀은 몬트레이 시에 사는 피해 주민들에게 식사를 제공하며, 나파 지역에서는 1000채가 넘는 주택이 소실된 주민들의 재산 회생을 돕는 서비스를 제공하고 있다고 밝혔다.

비빈스는 “제한된 대면 소통으로 인해 그 분들의 필요를 가늠하거나 그리스도의 사랑과 희망을 전달하기가 어려움을 겪고 있다”고 말했다.

캘리포니아 SBC의 최고의 자원 중 하나로 “지역 교회”를 꼽은 그는 “화재지역 인근에 많은 교회들은 다른 기관들과 활발히 조율하며, 물과 간식, 상품권, 임시 대피소 등을 제공해 화재민들의 즉각적인 필요에 대비하고 응답하고 있다”고 덧붙였다.

캘리포니아 클로비스 힐즈 커뮤니티 교회는 지역 난민들을 위해 식량을 배급하고 기부 물품을 꾸준히 제공하고 있다. 이 교회의 숀 비티 담임 목사는 ABC30 액션뉴스와의 인터뷰에서 “지역 사회 지원은 믿기 힘들 정도로 놀라웠다”고 밝혔다.

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