1. 지난 5월 28일 중국 전국인민대표회(전인대) 전체 회의에서 홍콩국가보안법에 대한 표결을 강행하여 압도적인 찬성으로 통과되었다. 이 법은 홍콩에 정보기관을 세워 반(反)중국 세력의 홍콩 내정 개입과 국가 분열, 국가 정권 전복, 테러리즘 활동 등을 금지·처벌하는 내용을 담고 있다. 이 때문에 많은 국가는 1997년 홍콩의 중국 반환 시에 50년 동안 보장된 '일국양제(一國兩制)'의 근간을 흔들며, 종교와 정치적 자유의 쇠퇴를 야기할 것이라고 염려하고 있다. 2018년 2월부터 시행된 신종교 사무조례와 더불어 새로 시작될 홍콩보안법으로 인해 중국에서의 선교와 종교 활동이 더욱 힘들 것으로 예상된다. 홍콩과 중국의 현지 교회와 선교사들이 비둘기처럼 순결하고, 뱀처럼 지혜롭게 사역할 수 있도록 기도하자.

2. 코스타리카는 2020년 5월 동성 결혼을 합법화한 최초의 중앙아메리카 국가가 되었다. 2018년 8월 코스타리카 대법원은 동성 결혼 금지에 대한 법원의 판결을 18개월 후 효력 정지한다고 판결했으며, 20명 이상의 보수적인 의원들이 대법원의 판결 시행을 연기하는 발의안을 냈지만 부결되었다. 이로써 코스타리카는 동성 결혼 금지가 공식적으로 해제되었다. 코스타리카에서 성경적 성 가치관과 가정이 회복되도록 기도하자.

3. 성경 앱(application)인 유버전(Youversion)의 보고서에 따르면 코로나 사태의 장기화로 인해 성경 읽기가 작년에 비해 많이 증가하였다. 뿐만 아니라, 틴데일 하우스 등 기독교 출판사에서 출판하는 성경의 판매량도 증가했다. 기독출판전문가이자 틴데일(Tyndale)의 임원인 짐 주웰(Jim Jewell)은 "문제가 발생하거나 불확실성이 증가하는 시기에 사람들은 성경에서 위안과 길을 찾는 것은 그다지 놀라운 일이 아니다"라고 언급했다. 미국뿐만 아니라 전 세계 사람들이 코로나로 인한 두려움과 불안 속에서 성경이 주는 참된 위로와 평안을 얻을 수 있도록 기도하자.

4. 중국에서는 결혼한 부부가 이혼을 신청할 때 가정 폭력의 경우를 제외하고 한 달간의 이혼 숙려 기간을 의무적으로 보내도록 하는 법안이 2020년 5월 전국인민대회에서 통과되었다. 중국에서는 작년 한 해에만 4천 만이 넘는 부부가 이혼을 신청했는데, 중국 사회에 만연한 이혼과 가정 해체의 분위기가 이를 통해 해결되도록 기도하자.

5. 코로나바이러스의 위기로 영유아 예방 접종을 일시 중단한 국가의 수가 증가하여 약 5천8백만에 달하는 어린이들이 예방 접종을 받지 못하는 것으로 추산되고 있다. 이로 인해 수백만 명의 어린이들이 예방 가능한 질병으로 죽을 수 있다고 전문가들이 경고하고 있다. 중단된 어린이 예방 접종이 다시 시행되어 무고한 어린 생명의 희생이 발생하지 않도록 기도하자.

6. 이란에서는 '이란의 교회' 교파에 속한 9명의 기독교인이 '국가 안보에 위협을 끼치는 행위'로 구속되었는데 그중 5명은 거액의 보석금이 없어 5년 형을 선고받고 교도소에 수감되었다. 이란 정부의 과도한 공권력 행사로 무고한 기독교인들이 법적인 피해를 보고 있는데, 정부가 합법적인 법 집행을 하여 구속된 기독교인들이 석방되도록 기도하자.

7. 코로나로 인도 전역이 폐쇄되면서 가난한 사람들에게 경제적 영향이 크게 미쳤는데, 그중 인도 기독교인들이 신앙 때문에 정부가 제공한 식량을 수령하지 못하는 상황이 발생하고 있다. 일부 목회자와 신도들이 식량을 받으러 갔지만 힌두 급진파 그룹과 경찰들이 기독교인들을 공격하고 기독교인들에게 제공되는 식량이 아니라고 주장하며 배급을 거절하였다. 인도 정부가 종교 차별 없이 국민들에게 식량을 공평하게 배분하도록 기도하자.

8. 인권단체인 휴먼라이츠워치(Human Rights Watch)에 따르면 인도네시아 정부가 종교의 자유를 보호하지 못하는 것으로 드러났다. 인도네시아 정부는 다수 종교인 이슬람에 대해서만 관대하고 소수 종교의 자유를 허용하지 않으며, 기독교인들의 교회 설립을 반대하는 단체들에 대해 제대로 조치하지 않았다. 인도네시아 정부가 종교의 자유를 온전히 보장하여 소수 종교인들이 종교적 차별을 겪지 않도록 기도하자.

9. 3년 전부터 터키는 신분증에 종교 기재를 삭제해왔다. 그러나 시민들에게 공식 문서상에 여전히 종교를 기재하도록 요구하고 있다. 터키는 헌법상 세속 국가이지만, 이슬람 배경의 여당이 통치하고 있어 터키 기독교인들이 종교적 차별을 당하거나, 이슬람주의자와 민족주의자들의 표적이 되고 있다. 터키 정부가 법으로 보장된 종교와 신앙의 자유를 온전히 실행하도록 기도하자.

10. 이집트 북부에서 3개의 마을을 대상으로 사역하는 한 교회가 당국에 의해 폐쇄되었다. 이집트의 기독교인 콥틱교의 한 주교가 보안당국에 교회를 다시 시작하게 해달라고 강하게 요청하였지만 받아들여지지 않았다. 현지 교회 지도자들은 이슬람 극단주의자들을 달래기 위해 지역 공무원들이 교회 폐쇄 및 예배 금지했다고 추측하고 있다. 이집트 헌법에는 국민들의 종교의 자유를 인정하지만 종종 그 권리는 거부되고 있는 것이 현실이다. 정부 당국이 종교적인 모임의 허가 요청에 대해 적극적으로 해결하도록 기도하자.

11. 전 세계에는 깨끗한 물을 마실 수 없는 사람들이 약 6억 6천만 명 정도가 있다. 이를 위해 선교단체 '아시아를 위한 복음(Gospel For Asia)'에서는 깨끗하고 안전한 물을 이용할 수 없는 가장 취약한 사람들에게 건강과 예수의 희망을 제공해주는 '예수 우물' 사역을 하고 있다. 이 사역을 통해 식수 취약 지역에 있는 사람들에게 깨끗한 물이 공급되고, 영원히 목마르지 않는 물이신 예수 그리스도가 전파되도록 기도하자.

12. 태국에서는 코로나의 확산을 막기 위한 봉쇄조치로 직장을 잃은 수백만 명이 재정적 압박으로 자살의 위기를 겪고 있다. 태국 정부가 긴급재난기금을 통하여 어려움을 겪고 있는 자국민들을 위해 3개월간 약 460달러를 지원하였다. 이를 통해 즉각적인 위기는 진정되었지만 경제적인 압박이 지속되면 자살 위기에 직면할 사람들이 다시 증가할 것이라 예상되고 있다. 태국 정부와 민간 비정부 기관들의 협력으로 자살 위기에 놓인 사람들에게 경제적, 심리적 필요가 잘 제공되도록 기도하자.

13. 서아프리카에 부르키나파소에서, 상인, 경비원, 쇼핑객, 난민을 위한 구호활동가 등을 향한 무장단체의 테러 행위가 지속해서 발생하고 있고, 정부의 치안력이 미치지 않는 곳에서는 극단주의자들이 금광을 통제하면서 보호세 등을 불법적으로 걷고 있다. 부르키나파소 정부가 공권력 집행을 통해서 안전한 치안을 유지할 수 있도록 기도하자.

14. 미국은 최악의 인신매매 국가 목록에서 동맹국인 사우디아라비아를 삭제했다. 이는 트럼프 행정부와 사우디아라비아와의 동맹 강화를 위한 정치적 판단으로 보인다. 최근, 보고서에 따르면 사우디는 여전히 인신매매 퇴치를 위한 적극적인 조치와 개혁이 필요하다고 보고 있다. 사우디 정부가 인권을 소중히 여기며 인신매매의 범죄에 엄정히 대처하도록 기도하자.

15. 아일랜드와 오스트리아 등 유럽의 여러 나라에서 과거 적대적이었던 보수와 진보에 속한 당들이 기후변화에 적극적인 대처를 위해 정치적 연합을 하고 있다. 화력발전소의 억제, 전기차 시장 확대 등의 탄소배출량 감소정책이 적극적으로 실행되어 각국이 기후변화에 잘 대처하도록 기도하자.

16. 최근 미국에서 실시한 여론 조사에 의하면 흑인 기독교인의 78%, 그중 백인 기독교인의 38%가 미국 내 인종 문제가 심각하다는 데 동의했다. 이 결과는 백인은 인종 문제를 개인 문제로, 흑인은 사회적인 문제로 보고 있음을 보여준다. 미국 기독교와 교회가 인종 문제에 대해 성경적으로 해석하고 참된 화해와 정의를 미국 사회에서 구현하는데 노력하도록 기도하자.

17. 터키에서는 코로나바이러스로 야기된 실업과 경제적 어려움을 이유로 일부 교회와 기독교인들에 대한 반감이 급증하고 있다. 이스탄불의 한 교회가 화재를 입을 뻔했고, 다른 도시에서는 십자가가 훼손되기도 하였다. 터키 내 기독교와 그리스도인들이 무고한 분노의 희생양이 되지 않고, 그리스도인이 사랑과 인내로 대응할 힘을 가지도록 기도하자.

18. 연구에 따르면 시베리아의 지표면 온도가 과거보다 평균 10도나 높아져, 1797년 관측 이래로 최고 온도를 기록했다. 이는 지구 온난화로 인해 시베리아와 북극 생태계에 악영향과 위험이 증가할 것이라는 경고 표시라 할 수 있다. 러시아 정부가 환경 재난에 대해 적극적으로 대처할 수 있도록 기도하자.

19. 전 세계 복음주의학자 24명이 복음주의는 인종 차별주의에 반대한다는 성명서를 발표하였다. 복음주의의 사명은 우리 자신의 삶, 기관, 교회 및 지역 사회에서 복음에 따라 순종하고, 애통하고, 말하고 행동하는 것이라고 선포하였다. 비록 법적인 효력은 없지만 이 성명서가 인종 간의 차별과 혐오를 제거하는데 디딤돌이 되도록 기도하자.

20. 콜롬비아에서는 오픈도어즈(Open Doors) 전도 프로그램의 일환으로, 마을마다 다니면서 음식 꾸러미와 마스크 및 소독제 및 성경을 배포하는 사역이 활발하게 일어나고 있다. 그러나 이 사역을 담당하는 사역자들은 현지 불법 무장 단체들의 위협과 표적이 되는 위험에 항상 직면해 있다. 외진 마을을 순회하면서 사역하는 교회 지도자들과 봉사자들의 안전을 지켜 주시고, 복음이 더 확산하도록 기도하자.

21. 유엔난민기구에 의하면 지난 10년 동안 전 세계 난민의 수는 두 배 증가하여 약 8천만 명으로 추정하는데, 이는 전 세계 인구의 약 1%에 해당하는 수치이다. 그중에 난민으로서 제3국에 재정착한 수는 겨우 10만7,000여 명 정도에 불과하다. 대표적인 난민 발생 국가로는 미얀마, 시리아, 베네수엘라, 아프가니스탄 등이 있다. 정치, 경제, 재난, 전쟁 등의 이유로 발생한 난민들에 대해 선진국들이 우호 정책을 적극적으로 실시하도록 기도하자.

22. 부룬디는 2015년 전임 대통령의 임기 말기에 발생한 부정선거로 인한 분쟁과 폭력 사태로 국가적 혼란을 겪은 바 있다. 새로 임명된 대통령이 야당과 군부들과 협치하면서 국정을 안정화하고, 개혁을 도입하며, 국민 중심의 시스템으로 개선하는 정치력 리더십을 잘 발휘하도록 기도하자.

23. 유엔 인권전문가들은 서안 지구(West Bank)의 일부를 합병하려는 이스라엘 정부의 계획에 대해서 팔레스타인 사람들에 대한 심각한 인권 침해라고 비난하고 있다. 종교·역사적으로 갈등과 분쟁을 오랫동안 겪어온 이스라엘과 팔레스타인 지구에 평화적인 타결이 일어나도록 기도하자.

24. 2005년에 설립된 Global Ministry Outreach의 온라인 전도 사역을 통해서 약 20억 명에게 복음이 전달되었다고 한다. 이 단체는 웹사이트(Globalmediaoutreach.com)를 통해 13개 언어로 복음을 전하고 있으며, 복음을 받아들인 이들이 자원봉사자를 통해서 개인 훈련과 지역의 교회 공동체로 연결되도록 돕고 있다. 전 세계적으로 온라인을 통한 복음 사역이 확산되어 구원받는 이들이 늘도록 기도하자.

25. 최근 아프리카의 짐바브웨에서는 급격한 인플레이션이 발생하였고, 정치적 불안도 가중되고 있으며, 절반에 달하는 국민들이 기본적인 의식주 문제로 인해 고통을 당하고 있다. 또한 사회적 불안 가운데 여성들을 향한 범죄도 증가하고 있다. 짐바브웨가 정치·경제적 어려움을 속히 극복하고, 취약한 계층의 인권을 보호하도록 기도하자.

26. 중국에서는 올해 상반기 동안 모든 종교적 상징을 제거할 수 있도록 제안된 정책에 의해 약 250개가 넘는 국가 공인 삼자교회의 십자가를 제거당하는 일이 발생했다. 세계 감시 목록에 따르면 중국은 기독교 박해에 있어 세계에서 23번째로 최악의 국가 중 하나이다. 중국 정부가 자국의 헌법에 명시한 종교의 자유를 진정으로 실현하도록 기도하자.

27. 방글라데시에서는 코로나 확진 사례의 증가로 위기감이 증폭되고 있다. 병원에서는 환자들을 감당할 수 없어 환자들을 퇴원시키고 있으며, 최전선에서 일하는 사람들은 방글라데시가 남아시아에서 대규모 확진 지역이 될 수 있음을 두려워하고 있다. 경제적으로 가난하고 의료 체계가 열악한 방글라데시에서 확진 사례가 감소하여 국가적 위기 상황이 해소되도록 기도하자.

28. 두테르테 대통령이 철권 통치하는 필리핀에서 언론과 언론인들에 대한 정부 주도의 법률 분쟁이 증가하고 있다. 이는 정부의 부당한 공권력과 법 집행에 대해 언론이 침묵하도록 강요하고 있음을 보여주는 것이다. 필리핀에서 책임 있는 언론의 자유가 보장되고, 정부에 의한 불법적 공권력 행사가 감소하도록 기도하자.

29. 지난 10여 년 동안 아프리카 말리에서는 군사 쿠데타와 이슬람 반군의 공격 등으로 인해 정치적, 군사적 불안이 지속되고 있다. 유엔과 미국, 프랑스 및 말리 정부가 평화 협정을 맺은 상태이지만 온전한 이행이 이루어지지 않고 있다. 말리의 군사적 긴장이 해소되고, 국정이 속히 안정되도록 기도하자.

30. 영국에서 코로나 사태가 사회 내 불평등을 악화시킬 수 있다고 발표했다. 특히 저소득층과 젊은이, 빈곤층 노인과 어린이, 소수 민족 등이 더 큰 위기에 직면해 있다. 이를 해결하기 영국 정부가 불평등과 위기 극복 정책 등을 잘 계획하고 적극적으로 실행할 수 있도록 기도하자.(한국선교연구원 제공)

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