중국 기독교인
기독교 박해가 점차 증가하고 있는 중국의 기독교인(본 기사와 직접적인 관련 없음). ©오픈도어

중국 기독교 공동체 인구가 오는 2030년까지 3억 명에 달할 것이라는 전망이, 교회 규모와 영향력이 증가하는 것을 두려워하는 공산주의자들을 불안하게 했다고 지난 26일(이하 현지시간) 미국 크리스천포스트가 보도했다.

이에 따르면, 오픈도어 선교회 전략 연구 책임자인 론 보이드-맥밀란은 영국 일간지 익스프레스(Express UK)와의 인터뷰에서 "시진핑 주석이 이끄는 중국 공산당은 기독교 인구 성장에 점점 더 우려를 표명하고 있으며 그 결과 기독교를 단속하고 있다"라고 말했다.

그는 "중국 교회가 왜 그렇게 (공산당의) 표적이 되었는지에 대한 증거는 공산당 지도자들이 교회 규모와 교회 성장을 두려워하는데서 찾을 수 있다"라며 "1980년 이후와 같은 속도로 성장하고 (성장률이) 연간 약 7%에서 8% 사이라면, 2030년까지 약 3억 명으로 증가할 것이다. 아시다시피, 중국 지도부는 장기적인 계획을 수립하고 있다. 2049년까지 경제 계획을 수립했기 때문에 이것(교회성장)이 그들을 방해한다. 교회가 계속 그렇게 성장한다면 그들은 권력을 공유해야 할 것“이라고 말했다.

오픈도어는 기독교인들을 박해하는 세계 감시 목록 50개국 가운데 중국을 17위로 선정했다. 이 단체는 (중국) 교회가 ‘강력한 성장’을 누리고 있지만 기독교인의 일상은 그리 단순하지 않다라고 지적했다.

중국 공산당은 중국의 문화적 정체성에 강하게 의존해 사회 통제에 대한 위협으로 인식되는 모든 것을 제한하고 교회를 중국화(Sinicizing)하는 정책을 시행하고 있다. 지하교회 뿐만 아니라 공식 승인된 개신교 교회 혹은 삼자애국운동 가입 교회라도 중국 전역에서 감시를 받으며 폐쇄되고 있는 상황이다. 중국 당국은 또한 성경을 온라인을 통해 판매하는 것을 금지했다.

중국은 신자들을 억압하고 감시하기 위해 첨단 기술을 사용한다. 코로나19 팬데믹으로 인해 주민들은 개인 정보를 중국 공산당에 넘겨야 했고, 이를 통해 정부 관리들은 정부 관리들은 감시 캠페인을 강화할 수 있었다고 한다.

종교에 대한 단속은 기독교인들에게만 국한되지 않으며, 신장 위구르 자치구에 거주하는 위구르 무슬림은 중국 공산당이 시행한 집단 구금, 강제 노동, 강제 불임의 대상이 되었다.

이에 대해 트럼프 전 행정부는 중국 정부를 인권 침해 혐의로 비난하고 중국 공산당원들에게 제재를 가했다고 CP는 전했다.

마이크 폼페이오 전 미국 국무장관은 지난 19일 중국 정부가 신장 위구르 지역 무슬림들을 상대로 대량 학살과 범죄를 저질렀다고 비판하는 성명을 발표하고 “가용한 정보를 신중하게 검토한 끝에, 이러한 결론을 내렸다. 중국 공산당은 최소한 2017년 3월부터 이같은 범죄를 저질렀다. 또 학살은 현재도 진행 중이며 위구르족을 파괴하기 위한 중국 공산당의 체계적인 시도를 볼 수 있다”라고 밝혔다.

당시 폼페이오 장관은 “세뇌와 잔인한 무력으로 장기간 고통받고 있는 중국인들을 상대로 권력을 휘두르는 마르크스-레닌주의 정권은 취약한 소수 민족과 종교적 소수집단의 강제 동화와 궁극적 말소에 관여하고 있다”라고 폭로했다.

중국 당국은 지난해 6월 홍콩 국가보안법을 제정해 중국 공산당에 대한 반대 의견을 억압하고 있다. 이 법안이 제정된 후 홍콩 민주화 운동가 여러 명이 체포되었고 일부는 정권 전복 혐의로 징역형을 선고받았다.

미국의 목회자인 프랜시스 챈 목사도 홍콩에 교회 3곳을 개척했지만 최근 홍콩 당국이 비자 발급을 거부해 미국으로 강제 귀국했다고 CP는 덧붙였다.

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