코로나 교회 예배
국내 한 교회에서 성도들이 서로 거리를 둔 채 예배를 드리고 있는 모습(기사와 관계 없습니다) ⓒ뉴시스

교회 성장 컨설팅 전문가인 톰 레이너(Thom S. Rainer) 박사가 최근 자신이 운영하는 웹사이트에 ‘오늘날 교회에서 일어나고 있는 코로나19 논쟁’이라는 제목으로 글을 게재했다. 다음은 그 주요 내용이다(미국의 경우여서 우리나라 현실과는 다를 수 있스니다-편집자 주).

그들은 매일 우리 팀에 연락한다. 그들은 옳은 결정을 내리고 싶어하지만 어떤 결정은 그들을 곤경에 빠뜨리는 것 같다. 전 세계 교회의 목회자들은 우리 모두와 마찬가지로 새로운 현실을 탐색하고 있다. 그것은 ‘뉴 노멀’이 아니다. 정말 새로운 현실이다.

물론 이 목회자들은 이런 종류의 논쟁에 직면 한 적이 없다. 그들은 교인들을 사랑하지만, 교인들이 항상 그들을 사랑하지는 않는다.

목회자들이 ‘처치 앤스워’(Church Answers)에 연락 할 때 들을 수 있는 가장 일반적인 논쟁 6가지를 소개한다. 물론 이 목록은 완전한 것도 아니고 상호 배타적 인 것도 아니다.

1. 마스크 vs. 마스크 거부

이 논쟁이 지금까지 가장 일반적이다. 마스크가 필요하다고 주장하는 교인들은 화를 낸다. 마스크가 필요하지 않다고 주장하는 교인들도 화를 낸다. 일부 교인이 주장하는 ‘마스크가 필요하다 또는 마스크가 필요없다’는 주장은 정치적 성향을 나타낸다.

2. 사회적 거리 vs. 사회적 거리 거부

내성적인 사람인 나는 평생 사회적 거리두기를 연습 해 왔다. 그러나 일부 교인은 그것을 좋아하지 않는다. 그런데 교회에서 사회적 거리두기를 수행하지 않으면 일부 교인은 그것을 좋아하지 않는다.

3. 변화 vs. 변화 거부

물론 이 논쟁은 새로운 것이 아니다. 그러나 전염병으로 인해 변화의 양상은 더욱 악화되었다. 어떤 교인들은 교회가 항상 그랬던 방식으로 돌아갈 수 없는 이유를 이해하지 못한다. 다른 교인들은 재빠르게 움직여야 할 때라고 생각한다.

4. 동일한 인원 vs. 인원 변경

어떤 교회는 전염병 기간 동안 실제로 전임 근무자가 필요하지 않다는 사실을 알게 됐다. 비교적 적은 수의 인원만이 코로나19 이전 교회 시설을 출입했고 그 수는 방역 조치로 인해 오늘날까지 거의 0으로 떨어졌다. 지도자들은 직책을 삭제했다. 어떤 교인들은 정말 화가 났다.

5. 줌(Zoom) vs. 줌 거부

많은 직원들이 디지털 매체를 이용해 어디서든 일할 수 있는 기회를 환영했던 것처럼, 줌(Zoom)이나 다른 영상 기술을 통해 다른 교인들과 연락한 많은 교인들도 마찬가지였다. 이 논쟁은 소그룹 사역에서 특히 분명하다. 일부 교인은 사역을 디지털로 유지하기를 원한다. 다른 교인들은 직접 만나고 싶어한다. 목사는 이부프로펜(진통제)을 원한다.

6. 다시 모인다 vs. 다시 모이지 않는다

많은 교회들에게 이번 재회 시즌은 초기 과도기 단계에 있다. 더 많은 교인이 교회로 돌아와 다시 모였지만 어떤 교인들은 디지털 예배를 유지하기로 선택했다. 우리는 이제 ‘다시 모이자’는 교인과 ‘다시 모이지 말자’는 주장이 대립하는 교인 간 분열에 대해 들을 수 있다.

더욱 강력하게 집중해야 할 부분은 은혜 인 것 같다. 우리는 잘못된 결정을 내리고 있다고 느끼는 목사들과 교회 지도자들에게 자비심을 보여야 한다. 다시 모일 준비가 되지 않은 교인들에게 은혜를 베풀어야 한다. 그들 중 일부는 노인이다. 일부는 어린 자녀가 있고 아이들을 군중에 노출시킬 준비가 되어 있지 않다. 일부는 취약점을 갖고 있다. 일부는 아프거나 사망 한 사랑하는 사람이 주변에 있다.

이번 시즌 우리의 초점은 은혜에 더 초점을 맞춰야 할 것이다. 결국 우리는 우리를 위해 돌아가신 구주로부터 은혜를 받았다. 우리가 할 수 있는 최소한은 서로 다른 의견을 가진 사람들에게 은혜와 겸손의 태도를 보이는 것이다.

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