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©영국 성공회 페이스북

영국 성공회 교회들이 지난 12개월 동안 코로나 이전 수준에 비해 교구에 10% 더 적은 비용을 지불했다고 영국 하원이 밝혔다.

영국 크리스천투데이(CT)에 따르면 영국 성공회 재무위원회 앤드류 셀루스 하원의원은 설립된 교회에 대한 질문에 이같이 대답했다. 그는 최근 하원에 “지역 교회가 성직자 급여와 연금, 주택에 대한 교구 몫 중 자발적으로 지불하는 금액이 크게 감소했다”고 말했다.

그는 코로나19가 재정 헌금 추세에 미치는 영향에 대한 질문에 “개교회 자체 수입이 급감했기 때문에 교구에 보내는 헌금이 줄어들었다”라며 “2020년 교회에서 보낸 본당 몫 금액은 2019년 수준보다 7% 낮았고 현재까지 2019년 같은 기간보다 10% 낮은 수준으로 운영되고 있다”라고 의원들에게 말했다.

셀루스 의원은 영국 성공회 급여 예산이 일선 교구 성직자, 교구 사무소 직원, 그리고 교회 위원회와 중앙 서비스와 같은 국가기관 간에 어떻게 분배되는지에 대한 질문도 받았다.

그는 이에 대해 “영국 성공회는 단일 기관이 아니므로 단일 급여 예산이 없다. 2019년에 2억5500만 파운드가 본당의 안수 목사를 위한 봉급과 연금 기부에 사용되었다. 성직자 주택과 작업 비용에 추가로 1억 2400만 파운드가 지출됐다. 6500만 파운드는 교구 직원, 3000만 파운드는 국립 교회 기관 직원을 위해 사용되었다”라고 했다.

앞서 영국 일간 가디언은 영국 성공회가 처한 위기에 대해 최근 사설에서 “재정난에 처한 성공회는 전통적인 교구의 역할을 재고하면서 신중해져야 한다”라고 주장했다.

그러면서 “지난 30년 동안 교회 출석률이 40% 감소한 상황에서 급진적인 조치는 불가피해 보인다. 전염병이 발생하기 전 약 5천개 본당이 목회 비용을 충당하기 위해 교구의 재정적 도움이 필요했다”라며 “링컨 교구는 연간 300만 파운드의 운영 적자가 있으며 2025년 이후에는 더 이상 역사적 자산에 의존할 수 없게 될 것”이라고 밝혔다.

교회 재정난을 다룬 가디언의 사설에 감사를 표명한 웨스트 키르비 교회 신탁관리자는 “우리 교회는 대부분 노인이며 교구에 매달 7천318파운드를 지불한다. 오르간, 종, 시계탑이 완비된 아름다운 등록 건물 3곳을 유지 관리하는 데 드는 비용을 지불해야 한다”라고 밝혔다.

그러면서 “교회가 우리에게로 향하는 모든 사람에게 열려 있고 환영하기를 원하지만 그것은 힘든 일”이라며 “전문 성직자와 열린 문을 갖춘 좋은 상태의 교회를 원하고 더 이상 폐쇄되는 것을 원하지 않는다면 우리가 청구서를 지불하도록 도와달라”고 주장했다.

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