아프가니스탄
아프간에서 세번째로 큰 도시 헤라트. 탈레반에게 점령당하기 전의 모습(사진은 기사 내용과 무관). ©Unsplash

한 박해감시단체에 따르면, 아프가니스탄 기독교인들이 탈레반을 피하기 위해 도시를 떠나고 있는 것으로 알려졌다고 영국 크리스천투데이가 최근 보도했다.

아프간 기독교인들은 이웃 국가와의 국경이 폐쇄되면서 탈출이 어려워졌다. 탈레반이 반대파를 탄압하면서 이들은 외딴 지역으로 도피했다.

탈레반은 기독교인을 배교자로 간주해 사형에 처해 마땅하다고 여긴다. 현지 기독교인들 중 많은 수가 은신처에 머물고 있으며 일부는 살해 위협을 받았다고 릴리즈 인터내셔널은 밝혔다.

“아프가니스탄이 탈레반에게 함락되기 전에도 현지 기독교인들은 박해를 받았지만 이러한 쓰라린 경험이 좋은 대안이 될 수도 있다”고 릴리즈인터내셔널 CEO인 폴 로빈슨은 전했다.

그는 “우리가 이것에 대해 말할 수 있는 한 가지 좋은 점은 지하교회가 폭풍우를 견딜 수 있는 장비를 점점 더 잘 갖추고 있다는 것”이라며 “교회는 보이지 않으며 이미 지하에서 작동하는 방법을 배웠다”라고 했다.

릴리즈 인터내셔널은 다른 조직과 협력하여 기독교 서적, 디지털 제자 훈련 자료 및 방송을 제공하여 아프가니스탄과 주변 국가의 신자들을 격려하고 준비시켜 왔다.

로빈슨 대표는 “라디오, 위성 텔레비전 또는 소셜미디어를 통한 전파를 통한 지원과 격려가 지금보다 더 필요한 적이 없었다”라며 “교회는 계속되는 박해위협 속에서 사도행전에 기록된 초대 교회처럼 운영하는 법을 배워야 한다”라고 했다.

릴리즈 인터내셔널은 위협은 사실이지만 일부 보고는 그림을 왜곡하고 있다고 우려를 표명했다. 로빈슨 대표는 “당연히 많은 두려움과 소문이 있다”라며 “이것이 우리가 지하교회와 직접적으로 일하는 파트너들과 대화하는 이유”라고 했다.

이 지역의 파트너 중 한 명은 위성을 통해 신앙 기반 프로그램을 방송하는 기독교 미디어 사역단체 SAT-7 Pars에서 일하고 있다.

이 단체는 아프가니스탄에 갇힌 절망적인 기독교인들로부터 많은 메시지를 받았다고 밝혔다.

한 현지 기독교인은 “오 주 하나님, 우리가 지옥에 직면하고 있습니다. 우리를 보호해 주십시오”라는 기도 요청을 보냈다고 한다.

또 다른 기독교인은 “저와 제 가족은 2년 전에 그리스도께 회심했다. 저와 제 가족은 죽음의 위협을 받았다. 이 나라를 탈출하는 것 외에 다른 방법이 없다. 우리가 이 지옥에서 탈출할 수 있도록 도와달라”고 메시지를 전했다.

또 다른 교인은 “테러리스트들이 우리 가택을 점거하고 우리가 소유한 것을 파괴하고 있다. 어디로 갈 수 있는가? 무엇을 할 수 있는가? 계속해서 우리를 위해 기도해 달라”라고 가슴 아픈 소식을 전했다.

SAT-7 Pars 사무총장은 릴리즈 인터내셔널에 “아프간 기독교인들은 자신의 상황이 얼마나 어려운지 설명하면서 매일 우리에게 연락하고 있다. 그들은 비밀 장소에 숨어서 모임을 갖고 있다. 그러나 겨울이 오고 있고 그것은 곧 점점 더 어려워질 것”이라고 했다.

릴리즈 인터내셔널은 아프간 난민 2만명을 수용한다는 영국 정부의 약속(여성, 어린이 및 박해 위험에 처한 사람들에게 우선권 제공)을 환영했지만 승인되지 않은 경로를 통해 영국에 입국하는 난민을 단속하려는 계획에 대해 우려를 표명했다.

로빈슨 대표는 영국 정부에 박해를 피해 달아난 사람들을 환영하는 장소를 제공할 것을 촉구했다.

그는 “전 세계적으로 점점 더 많은 수의 기독교인들이 극단주의에 맞서 피난을 가야만 하고 있다”라며 “영국 정부가 박해에 직면해 있는 아프간 난민을 우선시하는 것을 보게 되어 기쁘다. 신앙 때문에 고향에서 쫓겨난 사람들을 지원하기 위해 국가로서 우리가 할 수 있는 모든 일을 계속 하자. 그들은 우리의 환영과 지원이 필요하다”라고 촉구했다.

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