한국 VOM
한국 VOM의 ‘수감자 편지쓰기’ 사역의 혜택을 받은 첫 번째 북한 수감자. 그는 중국 감옥에서 두 달에 한 번씩 전 세계 기독교인들이 보낸 편지를 받았다고 한다. ©한국 VOM
한국 순교자의 소리(VOM)가 중국, 에리트레아(Eritrea), 이란, 파키스탄, 북한에서 신앙 때문에 감옥에 갇힌 14명의 기독교인 수감자들에게 격려 편지를 쓰는 캠페인을 전개한다. 한국 VOM은 모든 한국 기독교인들이 이 캠페인에 참여해줄 것을 요청했다.

한국 VOM 현숙 폴리(Hyun Sook Foley) 대표는 14명의 기독교인 수감자 한 명당 최소한 100통의 편지를 받게 하는 것이 목표라고 말했다. 그는 “히브리서 13장 3절은 주 예수님을 믿는 신앙 때문에 갇힌 형제자매를 기억하라고 명령한다. 우리가 외국 감옥에 갇혀 있는 핍박받는 형제 자매들에게 면회를 갈 수는 없지만, 적어도 우리가 그들을 잊지 않고 기도하고 있다는 사실을 알려주는 편지는 분명히 쓸 수 있다”고 했다.

이어 “코로나 바이러스 때문에 수감자들이 극단적으로 고립되어 있는 이런 시기에 위로 편지를 쓰는 이 사역이 특별히 중요하다. 핍박받는 형제 자매들도 그리스도의 한 몸을 이루는 우리의 지체”라며 “다른 지체가 잊지 않고 기도하고 있다는 사실을 그들에게 알리는 편지를 쓰는 사역은 예수님을 기쁘시게 하는 사역이다. 그들은 지금도 감옥에서 신앙을 부인하지 않았다는 이유만으로 고통받고 있다. 우리가 할 수 있는 모든 사역을 해야 한다”고 했다.

한국 VOM은 이번 캠페인을 위해 웹사이트(https://vomkorea.com/prisoner-profiles/)에 ‘수감자에게 편지쓰기’ 페이지를 개설했다. 이 웹사이트에는 14명의 수감자 각각에 관한 개요(어떤 사역을 했고, 어떻게 체포되어 감금되었는지 등의 내용)를 비롯해 편지를 쓰기 위한 지침, 수감자의 모국어로 된 편지 내용과 성경 구절 다운로드, 수감자의 주소 등이 올려져 있다.

한국 VOM은 “그 수감자 14명 가운데는 중국의 왕 이(Wang Yi) 목사와 존 차오(John Cao) 목사, 아프리카의 북한이라 알려진 에리트레아 교회 목회자와 지도자 몇 명, 코란(Quran)에 반하는 행동을 했다는 혐의로 종신형을 선고받은 파키스탄 기독교인, 중국의 장백 지역을 방문한 북한 사람에게 복음을 전했다는 혐의로 15년 형을 선고받고 북한에서 복역 중인 조선족 장문석 집사가 포함되어 있다”고 설명했다.

현숙 폴리 대표는 “이런 나라들 중에는 코로나 바이러스 때문에 국제 우편 서비스가 일시적으로 중단된 나라도 있다”며 “그래도 우편 서비스가 재개되자마자 수감자들이 편지를 받을 수 있도록 편지를 계속 쓰실 것을 한국 기독교인들에게 요청하고 있다. 편지 발송이 가능해지면 바로 우체국에 가서 보내면 되기 때문”이라고 했다.

현재 감옥에 갇혀 있는 기독교인 수감자들과 전에 갇힌 적이 있는 기독교인들에게 전 세계 곳곳에서 보내준 편지는 감옥 생활에서 가장 큰 격려가 된다고 현숙 폴리 대표는 말한다.

그는 “어떤 나라의 정부는 편지를 수감자에게 보여주지 않을 경우도 있지만, 적어도 그 나라 밖에 있는 한국 기독교인들이 편지를 쓰고 보냄으로써 그 나라의 정부를 두렵게 하여 마음대로 기독교인들을 처형하거나 형을 집행하지 못하게 한다”고도 했다.

한국 VOM은 “수감자들에게 보낼 편지와 우편 요금 1,000원을 동봉하여 한국 VOM으로 보내주시면, 해당 국가의 국제 우편 서비스가 재개되는 즉시 발송할 것”이라고 밝혔다.

주소: 우편번호 02709, 서울시 성북구 솔샘로 26 지층 순교자의 소리

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