인도
한 기독교 지도자가 갠지스 강의 힌두교 예배당 앞에서 기도하고 있다. ©릴리즈인터내셔널

인도 하리아나(Haryana)주가 개종금지법을 통과시킨 열번째 주가 되었다.

영국 크리스천투데이(CT)에 따르면, 불법 개종방지 법안은 최근 주 의회를 통과했으며, 마노하르 랄 카타르 하리아나주 총리는 “누구도 개종시키기 위한 수단으로 강압, 위협 또는 결혼을 사용해서는 안된다”라고 밝혔다.

실제로 해당 법안이 기독교인을 표적으로 삼는 데 사용될 것이라는 우려가 제기되고 있다고 CT는 전했다.

하리아나 주의 한 목회자는 국제기독연대(ICC)에 “위협과 폭력으로 이 지역의 가정교회가 점차 폐쇄됐다”라고 말했다.

그는 “새로운 법은 그들이 기독교인들에게 하고 있는 일을 정당화하는 또 하나의 단계가 될 것이다. 이 법은 무고한 기독교인들을 표적으로 삼는 데 오용될 수 있다”라고 말했다.

이 법안은 의회의 강력한 반대에도 불구하고 통과되었으며, 의원들은 지난 3월 22일(이하 현지시간) 반대 시위를 벌였다.

카이런 쵸드리 하원의원은 “매우 가혹한 조치는 인도 헌법을 위반했으며 이는 개인의 자유에 대한 완전한 침해”라고 말했다.

그녀는 이 법안의 통과는 하리아나 주 공동체 분열을 심화시킬 역사의 어두운 날로 기록될 것이라고 경고했다.

그녀는 “국가는 개인의 영역과 헌법에 따라 우리에게 보장된 권리를 절대 간섭해서는 안 된다”고 말했다.

기독교 인권단체인 릴리즈 인터내셔널(Release International)은 “이 법은 실제로 기독교인들이 신앙을 나눌 자유와 힌두교도가 자유롭게 개종할 수 있는 권리를 제한하는 것을 목표로 하고 있다”고 말했다.

폴 로빈슨 릴리즈 CEO는 “인도의 선거 과정이 가속을 받으면서 우리는 기독교인과 기타 소수 민족에 대한 공격이 기록적인 수를 기록하고 있음을 목격하고 있다”라며 “이 새로운 법은 인도에서 가장 가난한 사람들이 신앙을 선택할 권리를 거부할 것이다. 인도가 헌법에 따라 모든 시민의 권리와 종교 자유를 보호할 것을 촉구한다”라고 밝혔다.

한편, 연합기독교포럼(UCF)은 2021년을 (인도) 기독교인들에게 가장 폭력적인 해라고 밝힌 보고서를 발표한 바 있다.

보고서에 따르면 기독교인을 대상으로 한 폭력과 괴롭힘 사례는 486건으로 전년 대비 71% 증가했다.

로빈슨 대표는 인도 정부에 “민주주의와 종교 자유를 옹호하라”고 촉구했다. 그는 “인도는 세계 최대의 민주주의 국가다. 그러나 피고인이 무죄가 입증될 때까지 유죄를 선고하고 인도 국민의 헌법상 권리를 부정하는 이러한 법률은 근본적으로 반민주적”라고 말했다.

그는 “인도가 편협함을 향한 이 끝없는 행진을 중단하고 국제사회는 이 중요한 나라가 자유를 향한 길로 돌아갈 수 있도록 도울 것을 촉구한다”라고 말했다.

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