미 국무부 북한자유주간
미 국무부가 제18회 북한자유주간을 맞아 발표한 성명 전문. ©미 국무부 홈페이지 캡쳐

미국 국무부가 제18회 북한자유주간을 맞아 28일(현지시간), 이에 대한 성명(On the Occasion of North Korea Freedom Week)을 발표했다.

국무부는 “북한자유주간을 맞아, 우리는 수백만 명의 북한 주민들과 함께 서 있다. 그들은 전 세계에서 가장 억압적이고 전체주의적인 국가 중 하나에 의해 그들의 존엄성과 인권을 침해받고 있다”며 “10만 명 이상이 정치범수용소에 갇혀 말할 수 없는 고통을 겪고 있다”고 했다.

이어 “북중 국경에서 총상 명령을 내리는 것을 포함해 북한 정권이 코로나19 방역을 명목으로 주민들에 대한 통제를 강화하기 위해 점점 가혹한 조치를 하는 것에 경악한다”며 “문명화된 세계에서 그런 만행은 존재해선 안 된다. 국제사회는 계속 목소리를 내야 한다”고 했다.

또 “미국은 북한의 지독한 인권 상황에 대한 인식을 계속해서 높여갈 것이며, (인권에 대한) 학대와 침해를 조사하고, 북한 주민들을 위해 독립된 정보에 대한 접근을 지원할 것”이라며 “또한 김정은 정권에 대한 책임을 촉진하기 위해 유엔, 그리고 뜻을 같이 하는 동맹들과 함께 협력할 것”이라고 했다.

아울러 “탈북민들과 인권단체들의 용기에 경의를 표하며, 이러한 중대한 불의를 집중 조명하려는 그들의 노력을 항상 지지할 것”이라고 덧붙였다. 아래는 국무부 성명 전문(영어).

On the Occasion of North Korea Freedom Week

On this occasion of North Korea Freedom Week, we stand with the millions of North Koreans who continue to have their dignity and human rights violated by one of the most repressive and totalitarian states in the world, including the more than 100,000 individuals who suffer unspeakable abuses in the regime’s political prison camps. We are appalled by the increasingly draconian measures the regime has taken, including shoot-to-kill orders at the North Korea-China border, to tighten control of its people under the guise of fighting COVID-19. The civilized world has no place for such brutality, and the international community must continue to speak out.

The United States will continue to raise awareness of North Korea’s egregious human rights situation, investigate abuses and violations, support access to independent information for the North Korean people, and work with the United Nations and likeminded allies to promote accountability for the Kim regime. We also honor the courage of the North Korean defector and human rights community and will always support their efforts to shine a spotlight on these grave injustices.

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#북한자유주간