서울시장 보궐선거에 국민의당 소속으로 출마한 안철수 야권 예비후보가 18일 진행된 무소속 금태섭 예비후보와의 TV토론에서 “인권은 자기의 인권 뿐 아니라 타인의 인권도 중요하다”며 매년 서울광장에서 개최해온 ‘퀴어축제’에 반대한다는 취지의 발언을 했다. 토론 상대자인 금 후보가 “‘퀴어축제’에 참가할 의향이 있는가”라고 묻자 답변하며 나온 말이다.

안 후보는 “차별에 대해서 반대하는 건 당연하다”고 전제한 뒤 미국의 예를 들어가며 서울 한복판에서 열리는 ‘퀴어축제’의 문제점을 지적했다. 그는 “샌프란시스코에서 일종의 퀴어축제를 카스트로 스트리라는 곳에서 한다. 거기는 중심에서 조금 떨어진 샌프란시스코의 남부 쪽에 있다. 그러다보니까 거기에서 축제를 하시는 분들 뿐만 아니라 본인이 보겠다는 의지를 가지고 있는 분들이 거기 가서 보신다. 샌프란시스코 중심에서 하지 않는다는 그 말씀을 드리고 싶다”고 했다.

안 후보가 샌프란시스코의 예를 든 것은 서울 퀴어축제가 서울의 중심인 시청 광장과 광화문, 남대문 등 사람들의 방문과 왕래가 많은 곳에서 열리기 때문에 축제 참가자가 아닌 일반 시민들에게 불편과 거부감을 줄 수 있다는 점을 지적한 것이다. 그러면서 성소수자들의 표현의 자유도 중요하지만 그것을 거부할 권리도 존중해야 한다고 했다.

안 후보의 발언 직후 진보진영은 날선 비판을 쏟아냈다. 정의당은 논평에서 “성소수자를 동등한 시민으로 보지 않는 안철수 후보의 인권감수성이 개탄스럽다”며 “성소수자 시민에 대한 혐오와 분열을 조장하고, 서울시민들의 기본적 권리를 마치 선택인 것처럼 발언한 것에 대해 각성하고 상처입은 성소수자들에게 사과하라”고 했다. 진보 성향의 여성단체인 한국여성정치네트워크도 ‘성소수자에 대한 차별적 인권의식으로 새로운 서울을 만들 수 없다’는 제목의 논평에서 “마치 서울 변두리 산동네가 보기 싫다고 철거바람을 강행했던 유신정권이 생각난다”고 꼬집었다.

‘퀴어축제’ 관련 자신의 발언이 인권 감수성, 혐오 논란으로 확대되자 안 후보는 TV토론 다음 날 모 라디오 프로그램에 출연해 “저 역시 소수자 차별에 누구보다 반대하고 이들을 배제하거나 거부할 권리는 누구한테도 없다”면서 “서울 퀴어 퍼레이드를 보면 신체 노출이나 성적 표현 수위가 높은 경우가 있었다”며 “성적 수위가 높은 축제가 도심에서 열리면 아동이나 청소년이 무방비하게 노출되는 걸 걱정하는 시민들 의견도 있다. 그래서 미국 사례를 들어 말한 것”이라고 해명했다.

안 후보의 발언에 대해 진보 정치권과 단체들은 성소수자에 대한 혐오와 분열을 조장하는 차별적 발언이라며 서울시장 후보 자격 자체를 문제 삼는 분위기다. 토론 맞상대였던 금태섭 후보조차 “힘없는 분들, 목소리 없는 분들, 자기를 대변해 주는 정당이 없다고 하는 분들을 위해서 목소리를 내주는” 정치의 필요성을 언급하며 “대단히 실망스럽다”고 지적했다.

그러나 반대로 서울시장 후보라면 마땅히 이런 소신이 있어야 한다며 긍정적으로 평가하는 목소리도 적지 않다. 특히 안 후보자가 “자기의 인권뿐 아니라 타인의 인권도 소중하다. 거부할 수 있는 권리도 존중받아야 한다”고 한 대목에 공감을 표시하는 의견이 대다수다.

관련 기사를 보도한 포털과 언론사 홈페이지에는 “본인들은 자유를 부르짖으며 정작 자기들은 다른 사람의 거부할 자유를 무시하는 모순. 참 정의당스럽다”, “소수자를 위해 다수자는 원하지 않아도 인권이란 이름으로 그 모습을 다 봐야하는 게 민주주의인가요?” 등의 댓글이 줄을 잇고 있다.

안철수 후보의 이날 발언이 유독 더 부각되는 이유는 또 있다. 바로 고 박원순 전 서울시장과의 연관성 때문이다. 안 후보는 과거 서울시장에 출마했다가 고 박원순 시장에게 양보한 전력으로 지금까지 정치적 책임론에서 자유롭지 못한 처지다. 고 박 전 시장은 정치인 안철수의 양보로 세 번이나 서울시장에 당선됐고, 또 ‘서울 퀴어축제’를 서울 한복판에서 개최하도록 문을 열어준 장본인이기도 하다.

그런 점에서 안 후보자가 자신의 과거 전력을 의식해 박 전 시장과의 연계 고리를 확실히 끊고자하는 의도로 일부러 차별성을 부각시키는 발언을 했을 수도 있다. 속내가 그렇더라도 성소수자 문제에 관한 분명한 입장이 표심에 유리하게 작용할지 장담하기는 어렵다. 선거과정에서 사회적 약자에 대해 혐오를 부추기는 인물로 낙인찍혀 향후 정치 생명마저 흔들릴 수 있다.

안 후보가 성소수자 문제, 특히 ‘퀴어축제’에 대해 인권 차원에서 표현할 자유와 거부할 권리를 동시에 언급한 것을 가지고 일부 진영에서 무조건 차별, 혐오로 몰고 가는 것을 결코 바람직하다 할 수는 없다. 일부 정치인들이 성소수자 문제를 자신의 정치 유 불리에 따라 침묵하거나 때론 정치 수단화하는 바람에 인권이 마치 특정 소수의 전유물처럼 변질돼 가고 있는 것이 아니겠나.

그것이 보편적 인권을 헌신짝처럼 내던지고 편향적 인권 편에 슬쩍 발을 담그는 정치인들이 흔한 현실에서, 동전의 양면과 같은 인권의 중요성을 강조한 정치인의 소신을 새롭게 평가하는 이유다. 더구나 ‘포괄적 차별금지법’과 싸우고 있는 교계로서는 주목할 만한 대목이 아닐 수 없다.

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