한남대 2022 여름학기 신입생 오리엔테이션
지난 23일 진행된 한남대 한국어교육원 2022학년도 여름학기 신입생 오리엔테이션 사진. ©한남대 제공

한남대학교(총장 이광섭)는 외국인유학생 수가 1,000명을 돌파했다고 26일 밝혔다. 이는 대전지역 대학교 중 우송대(2021 대학정보공시 기준 2,000명)에 이어 두 번째로 많은 숫자다.

코로나19의 여파로 국내 대학의 외국인유학생 수는 111,915명(2019년)에서 코로나 발생 당시, 101,083명(2020년)으로, 이후 98,082명(2021년)으로 지속적으로 감소하는 추세 속에서 한남대학교의 외국인유학생 수는 전년도 668명 대비 160% 이상 폭풍 성장하였다는 점에서 그 배경에 관심이 쏠리고 있다.

한남대학교는 코로나 팬데믹 이후 급부상한 비대면 수업 기회를 적극 활용해 ‘사이버한국어학당’을 신설하는 한편, 각 국가별 다양한 채널을 통해 적극적 유치활동을 벌여왔다.

그 노력의 결과로 지난 해 668명이었던 외국인유학생 수가 올해 3월 1,000명을 돌파하였고, 6월 현재 1,070명에 달하게 되었다. 이는 대전지역 대학 중 두 번째로 많은 숫자다.

은웅 대외협력처장은 “우리나라가 첫 코로나19 엔데믹 국가가 될 수 있다는 전문가 의견이 접수되고 있다”며 “향후 대한민국을 향한 외국인유학생의 수요가 늘어날 것으로 전망됨에 따라 이 기회를 놓치지 않고 더욱 적극적인 유치활동을 통해 대전·충남지역 1등 사립대학의 위상을 확립하고 글로벌 명문 고등교육기관으로 발돋움하겠다”고 뜻을 밝혔다.

김원배 국제교류팀장은 “외국인유학생 유치의 양적 성장 뿐 아니라 질적 관리를 위해 해외 유수 대학과의 MOU 및 MOA 체결을 통해 지속적인 외국인유학생 자원 확보에도 노력을 기울이고 있다”고 전했다.

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