블링컨 국무부 장관
지난 3월 18일 방한 당시 한·미 외교·국방 장관 회의 후 공동기자회견을 하고 있는 블링컨 장관 ©뉴시스
조 바이든 행정부가 북한인권특사를 임명할 것이라고 토니 블링컨 국무장관이 확인했다고 한다. 다만, 인사 검증 과정이 복잡해 구체적인 임명 시기를 제시할 수는 없다고 말했다고.

미국의소리(VOA)는 8일 “토니 블링컨 미 국무장관은 7일 ‘외교정책 전략과 2022 회계연도 예산’을 주제로 열린 하원 외교위원회 청문회에서 북한인권특사를 반드시 임명할 것이라고 밝혔다”고 보도했다.

다만 그가 “미국 연방정부의 인사검증 과정이 더 복잡해졌고, 시간이 더 오래 걸리고 수고스러워졌다고 말했다”고 덧붙였다.

이어 “블링컨 장관은 북한인권특사를 임명할 것이라고 다시 한 번 확인하며, 임명 시기를 더 구체적으로 말할 수 있게 되면 관련 내용을 공유하겠다고 밝혔다”고 이 매체는 전했다. 국무부 북한인권특사는 약 4년 간 공석 상태로 있다.

보도에 따르면 공화당 소속인 한국계 영 김 의원은 이날 청문회에서 블링컨 장관이 앞서 외교위 청문회에서 북한인권특사 임명을 약속했었다며 구체적인 임명 일정을 물었다.

블링컨 장관은 당시 북한인권특사 임명이 한국과의 대북 협력과 북한 인권 증진, 미-북 이산가족 상봉에 핵심적이라는 영 김 의원의 지적에 “강력히 동의한다”고 말했다고 한다.

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