라이프웨이 ‘세계 기독교 현황 보고서’ 발표
20년간 신자수 1.27%, 무신론자 0.18% 증가
기독교 교파 중 복음주의‧오순절 1.8% ‘성장’

교회
©Daniel Tseng/ Unsplash.com
전 세계적으로 무신론자의 수가 증가했음에도, 종교 인구 수는 더 빠른 속도로 증가하고 있다고 크리스천헤드라인스가 미국 라이프웨이 리서치의 연구결과를 인용해 최근 보도했다.

보도에 따르면, 라이프웨이는 고든콘웰신학교 세계기독교연구센터가 수집한 자료를 토대로 ‘2022년 세계 기독교의 7가지 주목할 만한 동향’에 대해 발표했다. 이중 ‘2022년 세계 기독교 보고서 현황’ 보고서는 종교인이 무종교자보다 빠르게 성장하고 있음을 보여준다.

보고서에는 1900년, 1970년, 2000년, 2022년 중반의 기독교에 대한 통계와 2025년, 2050년에 대한 전망이 포함돼 있다.

자료에 따르면, 특정 종교를 믿는 종교인 수는 2000년부터 2022년까지 1.27% 증가했다. 반면 같은 기간 무신론자의 수는 0.18% 증가하는 데 그쳤다.

전 세계 무신론자의 수는 2000년 약 1억 4,150만 명에서 현재 1억 4,700만 명으로 증가했다. 반면, 현재 무신론자의 수는 1970년에 측정된 사상 최고치인 1억 6,515만 6천 명을 밑돌고 있다.

무신론자의 수는 2050년까지 약 1억 4,300만 명으로 감소할 것으로 예상된다. 그러나 종교인의 수는 2000년 약 53억 명에서 현재 약 70억 명으로 증가했고 2050년에는 90억 명에 이를 것으로 예상된다.

기독교의 성장도 주목할 만한 대목이다. 전 세계 기독교인의 수는 2000년에서 2022년 사이 1.17% 증가했다.

가장 빠른 성장률을 보인 교파는 ‘복음주의(1.8%)’와 ‘오순절/은사주의(1.88%)’이며, 오순절 교인의 수는 전 세계에서 계속 증가할 전망이다.

오순절 교인은 1900년 1백만 명 미만에 불과했지만 2050년 10억 명을 넘어설 것으로 추산된다. 이는 전 세계 33억 3천만 명의 기독교인들 중 약 3분의 1을 차지한다. 오순절은 현재 기독교 교파 중 두 번째로 큰 집단이다. 1위인 가톨릭은 2022년 12억 5천만 명의 신자가 있고, 2050년에는 그 수가 약 15억 명으로 증가할 것으로 예상된다.

또한 라이프웨이는 기독교가 아프리카, 아시아, 중남미, 오세아니아 등 남반구에서 가장 빠르게 성장하고 있다고 지적했다.

아프리카에서 기독교인의 비율은 지난 22년 동안 2.27%나 급증했다. 아시아와 중남미, 오세아니아도 각각 1.50%, 1.09%, 0.73%로 기독교인 수는 빠르게 증가했다. 현재 아프리카에는 약 7억 명의 기독교인이 있으며 아시아에는 약 4억 명, 중남미에는 약 6억 명, 오세아니아에는 약 2,900만 명이 거주하고 있다.

라이프웨이는 남반구의 기독교 성장이 2050년까지 계속되어 기독교인 중 약 13억 명이 아프리카에, 10억 명 이상이 아시아에, 7억 명이 중남미에, 3,500만 명이 오세아니아에 살 것으로 내다봤다.

보고서는 또 기독교가 주요 기독교 국가에 덜 집중되어 기독교인이 전 세계적으로 분포한다고 전했다.

기독교가 다수 종교인 국가의 기독교인의 비율은 2000년 59%에서 2022년 53.7%로 줄었다. 이 연구는 2050년까지 기독교인의 과반수(50.4%)가 기독교가 다수가 아닌 나라에서 살 것이라고 추정했다.

수년간 비기독교인의 기독교인에 대한 노출도 해마다 증가했다. 2022년 조사된 비기독교인 중 18.3%가 “기독교인을 알고 있다”고 답했다. 이 수치는 1900년에는 5.4%에 불과했다. 라이프웨이는 기독교인을 알고 있는 비기독교인 비율이 2050년 20%로 증가할 것으로 보았다.

2022년에 인쇄된 성경의 수는 2000년에 비해 크게 증가할 것으로 예상된다. 보고서에 따르면, 인쇄된 성경의 수는 2000년 5,400만 권인데 비해 올해는 9,300만 권에 이를 것으로 예상된다. 이 수치는 2050년 1억 2천만 권에 이를 것으로 보인다.

순교한 기독교인의 수는 2000년 160만 명에서 2022년 90만 명으로 절반 가까이 줄었다. 라이프웨이는 2050년에 기독교 순교자의 수가 100만 명에 이를 것으로 예상했다.

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