대북전단
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미국 국무부 대변인이 12일 한국의 박상학 자유북한운동연합(FFNK) 대표의 국무부 방문에 대한 자유아시아방송(RFA) 질의에 “북한 주민들의 정보 접근을 촉진하기 위해 비영리 단체 및 다른 국가의 동반자 단체들과 계속 협력하고 있다”고 밝혔다고 RFA가 이날 보도했다.

이에 따르면 탈북민 출신으로 한국에서 대북전단 살포 활동을 해온 박 대표는 지난 9일 미국 국무부를 방문해 스캇 버스비 국무부 민주주의·인권·노동 담당 부차관보와 한국의 이른바 ‘대북전단금지법’(개정 남북관계발전법)을 논의한 것으로 알려졌다.

대변인은 이와 관련해 “논의의 구체적인 내용은 언급할 수 없다”면서도 “북한으로의 자유로운 정보유입을 증대하는 것은 미국의 우선순위 사안”이라고 강조했다고 한다.

또 “정보의 보급은 북한 정권이 통제하지 않는 사실 기반의 정보에 북한 주민들이 접근하는 데 중요하다”고 전했다고.

대변인은 이어 “세계적 정책으로서 우리는 인권 보호와 기본적인 자유를 옹호한다”며 “북한으로의 자유로운 정보 유입을 위한 활동을 지속하고 있다”고 덧붙였다고 RFA는 덧붙였다.

한편, RFA에 따르면 박상학 대표가 미 국무부를 방문했다는 소식은 재미 민간단체 원코리아네트워크가 지난 10일 트위터를 통해 전했다. 박 대표는 조 바이든 행정부가 새로 들어선 이후 국무부를 방문한 첫 탈북민이라고 이 단체는 덧붙였다고 한다.

지난달 27일 미국에 도착한 박상학 대표는 당시 RFA에, 한국의 ‘대북전단금지법’ 및 미국 의회 청문회와 관련해 미 의회, 국무부, 유엔 등 관계자들과 예비접촉을 가질 것이라고 전했다고 RFA는 밝혔다.

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