조 바이든 대통령
조 바이든 미국 대통령. ©백악관

조 바이든 미국 대통령이 지난 16일(이하 현지시간) 종교 자유의 날로 선포하면서 전 세계에서 일어나는 종교 박해를 비난했다. 하지만 바이든 행정부는 종교 자유에 적대적인 행보를 보여왔다는 비판이 제기되고 있다고 미국 크리스천포스트(CP)가 보도했다.

바이든 대통령은 13일 ‘종교자유의 날’을 선포하는 대통령 선언문을 발표했다. 그는 메시지를 통해 “신앙은 평생 동안 나를 지탱해왔다”면서 “나와 많은 다른 사람들에게 신앙은 세상에서 우리 공동의 목적과 잠재력을 일깨워주는 역할을 한다”고 덧붙였다.

‘종교자유의 날’ 선언은 1786년 토마스 제퍼슨이 저술한 ‘종교 자유를 위한 버지니아 법령’의 통과를 기념하여 1993년부터 매년 대통령에 의해 발표되었다고 CP는 전했다.

가톨릭 신자인 바이든 대통령은 “국경 안팎의 너무 많은 사람들에게 신앙을 실천하는 것은 여전히 ​​두려움과 박해에 직면하는 것을 의미한다”고 했다. 그는 “종교의 자유는 완전하고 자유롭게 종교를 실천하거나 전혀 종교를 실천하지 않을 자유이며 우리 헌법에 명시되어 있다”고 강조했다.

그는 모든 사람들이 두려움 없이 신앙을 실천할 수 있도록 보장하기 위해 전 세계적으로 종교 자유와 소수 종교인에 대한 보호를 증진하기 위해 2천만 달러를 할당하는 것을 포함한 행정부의 노력을 나열했다.

그는 또한 예배 장소 보호 부처 간 정책위원회 설립을 언급하고 지난 9월 백악관에서 증오로 인한 폭력 퇴치를 위한 첫 번째 정상회담을 개최했다고 밝혔다.

그는 “지난 12월 미국 내 반유대주의, 이슬람혐오증, 기타 형태의 편견과 차별에 맞서기 위한 연방 정부의 노력을 강화하고 더 잘 조정하기 위해 새로운 부처 간 그룹을 설립했다”고 말했다.

이어 “국제종교자유연맹(International Religious Freedom or Belief Alliance)의 창립멤버로서 미국은 소수 종교 집단의 권리를 증진하고 박해에 맞서기 위해 전 세계 파트너들과 협력해 왔다”라고 강조했다.

CP에 따르면, 이 선언문은 바이든 행정부가 미국의 종교 신자들에게 그들의 뿌리깊은 신념을 위반하는 행동을 하도록 강요하는 정책에 대한 종교 자유 옹호 단체의 반발에 직면한 가운데 나온 것이다.

바이든 행정부는 의료 제공자가 ‘성적 지향 및 성 정체성’에 근거한 차별을 거부하는 것을 금지하는 규칙을 시행했다. 이 법안은 종교인 의사, 병원 및 의료 서비스 제공자에게 젠더와 섹슈얼리티에 대한 종교적 신념을 위반하여 트랜스젠더로 식별된 개인에게 성기 절단 수술을 수행하거나 보장하도록 강요할 수 있다고 경고한다.

제5차 미국 순회항소법원과 제8차 미국 순회항소법원은 이 규정이 위헌이라고 판결했다.

지난 12월 바이든 대통령은 소위 ‘결혼 존중법’에 서명했다.

종교 자유 단체들은 이 법안이 동성혼에 반대하는 종교 사업주들의 양심 보호를 짓밟을 수 있다고 우려했다. 일부 사업주들은 결혼 케이크, 꽃꽂이 및 웹사이트를 포함하여 동성결합을 축하하는 서비스를 제공하는 것이 결혼이 남성과 여성 간의 결합이라는 확신을 위반하는 것이라고 생각한다고 CP는 전했다.

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