가족 가정 family
(사진은 기사 내용과 무관) ©pixabay.com
미국 크리스천포스트는 26일(현지시간) 미국 기독교 입양단체인 ‘라이프라인칠드런서비스’ 허비 뉴웰(Herbie Newell) 회장이 기고한 “교회가 국제 입양을 원하는 가족들을 도울 수 있는 3가지 방법”이라는 칼럼을 소개했다.

허비 뉴웰 회장의 지도 아래 라이프라인은 전세계 및 미국 전역에 위탁 양육 사역과 전략적 고아 치료 사역을 병행하고 있으며, 그는 첫 저서로 2020년 1월 ‘친출산에서 친생명으로의 전환(Shifting from Pro-Birth to Pro-Life)’를 출간했다.

뉴웰 회장은 “대부분의 국가가 다시 국경을 개방하기 시작하면서 미국 전역의 400여 가구가 여전히 국제 입양에 개방되지 않은 유일한 국가인 중국으로부터 입양 자녀와 만나기를 기다리고 있다”며 “양 당사자(입양 가족과 자녀)에게 끼치는 신체적, 정신적 피해에 대해 생각해보라”고 말했다.

그러면서 “실제로 국제 입양을 한 가족들은 영웅이며, 교회로서 우리가 지원할 기회가 있는 영웅”이라며 “하지만 우리가 입양 가족을 잘 돌볼 기회가 있다는 것을 얼마나 자주 잊어버리는가. 우리나라 교회 중 30%는 고아 돌봄 부처를 갖고 있고 우리 모두는 입양의 필요성을 느끼는 가족들을 지원하도록 부름을 받았다”고 강조했다.

아래는 뉴웰 회장이 제시한 ‘교회가 국제 입양 가족을 돕는 3가지 방법’이다.

첫째, 자신의 입양 여정을 생각해보라.

국제 입양 과정은 우리 자신의 입양 스토리를 직접적으로 반영한다. 이 가족들은 세속적인 관점에서 볼 때 재산도 이름도 없는 아이에게 가정을 개방한다. 그러나 이 가족들은 눈에 보이는 것보다 더 큰 무언가에 사로잡혀 있다. 우리는 아무것도 드릴 것이 없는 그 때에 하나님의 가족으로 입양되었다. 로마서 5장 8절은 “우리가 아직 죄인되었을 때에 그리스도께서 우리를 위하여 죽으심으로 하나님께서 우리에 대한 자기의 사랑을 확증하셨느니라”고 일깨워준다.

입양하려는 가족을 돌보는 첫 번째 단계는 하나님이 우리를 입양하신 것과 관련이 있기 때문에 우리가 그들에게서 배울 것이 많다는 점을 인식하는 것이다. 세상을 향한 하나님의 마음의 본보기다.

둘째, 교회의 사명에 관한 것이다.

성경은 우리가 잃어버린 자를 찾고 구원하기 위해 여기 있는 것이지, 자신을 방어하고 다른 사람을 거부하려고 여기에 있는 것이 아님을 분명히 한다. 교회는 하나님의 영광을 돌리기 위해 존재하며, 그 일을 잘 할 수 있는 유일한 길은 우리 가운데 있는 사람들을 돌보고, 아직 우리가 돌보지 않은 사람들을 사랑하는 것이다.

입양한 가족들은 우리의 핵심 사명인 제자도와 전도, 개인적 돌봄과 헌신적인 봉사를 상기시켜 준다. 너무 자주, 우리는 우리가 자신의 사명을 정의한다고 믿는다. 그러나 교회로서 하나님의 더 큰 사명을 반영해야 한다는 사실을 깨닫게 되면, 우리는 보이지 않던 것들이 보이기 시작한다. 입양을 원하는 가족의 경우, 이것은 우리가 그들의 세계에 들어가는 것을 의미한다. 우리는 좋을 때나 나쁠 때나 그들과 함께 걸어야 한다.

세 번째, 실제적인 방식으로 사랑하라.

말은 강력하지만, 말로는 결코 충분하지 않다. 입양을 원하는 가족을 지원하면서 희망과 연결의 말을 전한다. 그러나 일단 첫째, 우리 자신의 입양 여정을 고려하고 둘째, 하나님의 사명에 대해 추구한다면, 우리는 단순한 언어적 진부함을 넘어서고 싶을 것이다. 교회는 이 가족들과 동반자 관계를 맺고, 함께 시간을 보내고, 기도하고, 그들의 이야기를 듣고, 재정적 지원을 제공하고, 이민 절차와 행정적인 필요를 돕는다. 우리는 지원 그룹을 제공하여 그들이 이야기를 나눌 수 있는 공간을 제공한다. 즉 우리는 그들과 함께 걸을 수 있는 모든 방법을 찾는다.

세계가 다시 열리고 국제 입양을 기다리고 있는 가족과 아이들이 마침내 모일 수 있게 됨에 따라, 하나님께서 우리 시대에 행하시는 혼란을 겪고 있는 사역을 놓치지 말자. 하나님은 세계 곳곳에 있는 그의 교회에 우리가 볼 수 있는 것 너머를 바라보시고, 영원한 집이 없는 아이가 없는 세상을 상상할 것을 요구하신다. 그런 꿈은 이미 그 꿈을 현실로 만들기 시작한 사람들을 잘 보살피는 당신과 나로부터 시작된다.

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