gospel
데이비드 웬함(David Wenham)의 『복음은 어떻게 복음서가 되었을까?』(새물결플러스) ©새물결플러스

예수의 생애와 가르침은 복음서라는 문서의 형태로 남아서 오늘 우리에게까지 전달되었다. 그런데 이 복음서는 역사적 예수 사후에 최소 한 세대가 기록된 것이다. 복음서의 탄생 과정 한가운데 존재하는 이 간극은 우리에게 복음서의 신뢰성과 관련하여 핵심적인 의문을 남긴다. 실제 사건과 수십 년이 지난 시점에 기록된 예수의 이야기는 과연 믿을 만한 것인가? 예수의 말과 행적은 그동안 어떻게 보존되고 전달되었던 것인가?

복음서의 형성 과정을 둘러싼 기존 연구들은 사복음서의 배후에 있다고 추정되는 문서 자료를 연구의 기초와 전제로 삼아왔고, 이런 경향이 수십 년간 학계의 주류를 이뤘다. 이에 대항하여 문서 가설이 아닌 구전의 중요성을 간파하기 시작한 일군의 학자들이 등장했으며, 데이비드 웬함도 그중 한 명이다.

그는 1세기 암기 문화 사회에서 주된 의사소통이었던 구두 전승의 역동성과 신뢰성을 강조함으로써 최초의 구두 전승에 대한 기록 전달을 전제로 하는 자료비평이나 양식비평에서 시각을 돌려 최초의 구두 전승에 대한 구두 전달에 이해의 초점을 맞춰야 한다는 주장을 내놓았다. 그리고 1990년대 이후 복음서 연구에서 활발하게 토론되고 있는 구두 전승과 구두 전달을 신약성경 전반에 확대하여 적용시킴으로써 소위 "양식비평"적 패러다임에 대한 재고가 필요하다는 주장을 저서 『복음은 어떻게 복음서가 되었을까?』에 담아 발표했다.

저자는 2-3장("예수의 가르침과 사도행전의 이야기", "마가, 마태, 요한의 증거")에서 사도행전 및 마가복음, 마태복음, 요한복음의 증거를 검토함으로써 예수와 관련된 전승의 구두 전달이 예수 자신에게까지 거슬러 올라가고, 최초의 교회에 의해 우선적인 사항으로 간주되었으며, 복음서 저자들에 의해서도 전제되고 있음을 보인다. 여기에 언급되는 "가르침", "배움", "기억", "증언"은 모두 핵심적인 개념으로서, 예수에 대한 구두 전승의 전달이 지닌 중요성을 드러내는 표현이다.

이어 4장("바울의 증거")에서는 바울 문헌을 통해 초기 구두 전승에 대한 흔적과 암시를 살핀다. 5장("복음서 속의 구두 전승")과 6장("구두 전승의 두 가지 예")에서는 구두 전승에 대한 이해가 어떻게 순전히 문헌적인 검토에 비해 복음서 내의 다양한 특징들을 더 잘 이해할 수 있도록 하는지를 자세히 설명한다. 그의 주장에 따르면 복음서들 사이의 상이점마저도 예수의 삶과 가르침에 관한 초기 제자들의 구두 전승에 기초하고 있다. 마지막으로 7장("구두 전승의 범위")과 8장("최초의 그리스도인들의 메시지")에서는 구두 전승의 범위와 형태에 대해 추가적으로 논평하고, 구두 전승이 실제로 행해졌으며 신중하게 보존되었다는 자신의 주장을 다시 한번 강조한다.

웬함은 구두 전승의 흔적들을 다양한 채널을 통해 발견하고 입증함으로써 예수의 설교와 사역이 복음서에 기록된 예수 이야기와 일관된 연속성을 보여주고 있다고 주장한다. 또한 구두 전승에 대한 충분한 이해 없이 복음서 간의 문서 관계에만 의존하여 복음서를 해석하는 관행에 경종을 울리며, 복음서 해석과 비평에 새로운 시각이 필요하다고 말한다.

이 주제는 단지 복음서의 저술 과정에 관한 가설 논의를 넘어, 복음서의 메시지를 해석하는 방식과 메시지의 신뢰성 확보에도 큰 영향을 미치기 때문이다. 이처럼 이 책에는 복음서와 관련된 여러 가지 흥미로운 생각거리들이 담겨 있다. 본서는 신약의 복음이 어떻게 구전으로 전달되어 기록으로 남게 되었는지에 관해 지적인 호기심을 지닌 그리스도인이나 기존 복음서 비평의 경계를 넘어 존재하는 다양한 시각을 엿보고 싶은 신학도에게 유익할 통찰력을 선사해줄 수 있는 책이다.

지은이 데이비드 웬함(David Wenham)은 기독교의 기원과 관련된 문제에 집중적인 관심을 갖고 연구하는 영국의 신학자로서 케임브리지 대학교와 맨체스터 대학교에서 신학을 공부한 후 옥스퍼드 대학교 위클리프 홀, 트리니티 칼리지에서 교수로 재직했다. 저서로는 The Parables of Jesus, 『복음서와 사도행전』(성서유니온선교회), 『바울서신 서론』(크리스챤), 『바울: 예수의 추종자인가, 기독교의 창시자인가?』(CH북스) 등이 있다.

권연경 숭실대 기독교학과 교수는 "이 책은 소위 "양식비평"적 패러다임에 대한 재고를 요청한다. 저자는 최근 여러 학자들이 지적한 바와 같이 양식비평의 패러다임에서 "서자"처럼 취급되는 "구두 전승"의 중요성과 역할을 고려해야 한다고 주문한다. 관심사에 따라 읽는 방법이 달라지겠지만, 이 책을 읽으면서 저자의 논증을 따라가다 보면 흥미로운 배움과 생각거리를 발견할 수 있을 것이다"라고 추천사를 전했다.

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