30일 뉴욕 유엔본부 제3회의실에서 유엔 각국 대표들이 참석한 가운데'피해자들의 목소리: 북한인권에 대한 대화'라는 주제로 토론회가 열렸다.

[미국 기독일보 함영환 기자] 유엔 미국대표부(대사 사만다 파워)가 30일 오전 10시30분 뉴욕 유엔본부 제3회의실에 '피해자들의 목소리: 북한인권에 대한 대화'라는 주제로 토론회를 개최했다.

북한 인권을 주제로 한 유엔의 토론회는 지난해 2월 유엔 북한인권조사위원회(COI)가 북한인권의 참담한 상황을 알리는 최종 조사보고서를 발표한 이후 3번째 열리는 것으로 북한 인권에 대한 국제 사회의 관심이 더욱 확산되고 있다.

각국 유엔대표와 탈북자 30여 명, 한미 인권단체 관계자들, 국제 언론사들이 참석한 가운데 열린 이날 토론회에서는 탈북자 김조셉 씨, 조진혜 씨, 김혜숙 씨가 참석해 북한에서의 인권 유린 상황에 대해 증언했다.

김혜숙 씨는 13살에 이유도 모른채 수용소로 끌려가 하루에 16시간의 중노동 끝에 28년 만에 나온 경험을 말했다. 김혜숙 씨가 수용소에서 나오게 됐을 때 알게 된 자신의 수감 이유는 할아버지가 월남을 했다는 이유였고 김혜숙 씨는 할아버지의 얼굴도 모른채 10대와 청년의 모든 시기를 아사 직전의 위기를 넘겨가며 노예 생활을 한 것을 생생하게 전했다.

김조셉 씨는 북한 내에 먹을 식량이 부족해 자신의 어머니와 누이가 중국으로 떠나고 꽃제비가 되어 길에서 노숙하며 지냈던 시절에 대해 증언했다. 김조셉 씨는 "북한은 외부와 대화가 단절된 고립되고 매장된 나라이지만 혼자는 어려워도 우리가 함께 한다면 지구상에서 가장 어두운 나라인 북한에 빛을 비출 수 있다"면서 "북한에서 많은 사람들이 기근 때문에 죽었다. 북한 사람들에게 발언을 할 수 있는 자유를 주어 그들의 고통을 말하게 해달라"고 강조했다.

조진혜 씨는 가난과 식량 문제로 인해 가족들이 죽어가고 있는 북한 주민들의 처참한 삶에 대해서 증언했다. 조진혜 씨는 "할머니가 죽기 전 했던 말이 '찐감자 한 개만 먹어봤으면'이었다. 북한 주민들은 지금도 가난으로 고통받고 있다"고 증언했다.

탈북자들의 증언 이후에는 유엔 각국 대표들이 북한 인권 상황을 개선하기 위한 국제 사회의 압박의 필요성에 대한 질의 응답을 나눴다. 또 이날 탈북자들의 증언 중간에는 유엔 북한 대표부 3명이 발언권 없이 이번 토론회를 비난하는 성명서를 낭독하는 등 10분간 난동을 부려 회의장에 참석한 이들에게 강력한 항의를 받기도 했다.

이날 사만다 파워 유엔미국대표부 대사는 탈북자들의 증언이 유엔안전보장이사회와 그 이상의 단계까지 확대될 수 있도록 보장해야 하며, 북한 인권을 논의하는데에서 그치지 않고 북한 정권을 지속적으로 압박해 인간의 기본적 권리와 존엄성을 빼앗는 체제를 끝나게 해야 한다고 목소리를 높였다. 다음은 토론회 주요 발언 내용.

[탈북자 김혜숙 씨의 증언]

13살에 감옥수 생활을 했다. 20년 동안 개처럼 노예처럼 살다가 20년 만에 밖으로 나왔다. 사람이 살자면 먹는 것이 필요하지만 처음 겪는 문제가 바로 먹는 것이었다. 한달에 아주 적은 양으로 하루 한끼 멀건 죽을 먹으며 탄광에서 일하며 살았다.

우리 수감된 사람들을 16시간에서 20시간동안 일했다. 그리고 많은 사고로 죽었는데 수용소 관리자들은 죽어가는 이들에 대해서는 신경도 안썼다. 탄광에서 정말 많은 사람이 죽었다.

세 개 그룹으로 나뉘어 일을 했고 다른 그룹에 대해서 보고를 해야만 했다. 만약 우리가 보고를 제대로 하지 못하면 그들은 우리를 마구 때렸다.

어릴 때 수감된 이들은 혁명사상을 세뇌시킨 이후에 16살이 되면 모두 탄광으로 들여 보낸다. 저는 16살 때부터 30살 때까지 탄광에서 일하게 했다.

여기서는 자기 죄를 물으면 안된다. 죄를 묻는 사람은 공개 처형됐다. 그곳에 있으면서 공개 총살을 수 없이 많이 봤다. 김정일이 정권을 잡으면서 2만 명의 고위직에 있던 사람들을 관리소에 보냈다. 이 사람들이 자기 죄가 뭐냐고 물었는데 물어오는 것을 무조건 쏴 죽여서 2만여 명을 쏴 죽였다. 자기 죄가 뭐냐고 묻는 사람들을 모두 죽였다.

저는 13살 때 관리소에 들어가서 42살에 나왔다. 나온 이유는 일을 잘 해서였다. 그렇게 나의 모든 것을 제공했다. 28년 동안 있다가 나왔고 나오고 나서야 내가 왜 거기 있어야 했는지 알게 됐다. 28년만에 알게 된 내 죄는 할아버지가 남으로 월남했다는 이유다. 저는 할아버지의 얼굴도 모른채 13살 때 끌려갔다. 천진난만한 어린아이를 철조망 안으로 잡아 넣었다. 저는 너무나 억울해서 가슴이 막힌다.

이후 탈북해서 중국에서 3년간 방황하다 잡혀서 돌아갔다. 6년 만에 다시 끌려 들어 간 것인데 과거에 있을 때보다 더 못한 현실이 펼쳐졌다. 사람이 사람을 잡아먹는 참상이 벌어지고 있었다. 아직 우리 친구들은 지금도 자기가 왜 거기 있는지 이유도 모른채 살고 있다.

[사회자 질문]

김혜숙 씨에게 묻고 싶다. 본인 뿐만 아니라 탈북민 사회를 봤을 때 아직까지도 탈북민들이 보복의 두려움에서 살고 있는가.

[김혜숙 씨 답변]

2013년 말에 저에게 '살고 싶으면 아가리 다물어라'는 문자가 왔었고 작년에는 돈내놓으라고 강도가 들어오기도 했다. 인권일을 하면서 저에게는 마음이 놓이는 기회가 없었다. 작년 10월 특히 유엔에 왔을 때 북한 측에서도 참가를 했는데 저에게 인간 쓰레기라고 하는 소리에 격분에 치솟았다. 어쨌든 탈북자들이 마음의 안정을 느끼면서 산다고는 말할 수 없다.

[UN 대표부 질문]

용기를 갖고 이런 놀라운 증언을 해주신 탈북민 여러분께 감사하다. 나는 EU대표인데 북한이 모든 인권 관련된 조치에 참석해야하고 책임성을 가져야 한다고 생각하고 안보리에서도 책임성있게 북한 인권문제를 다루어야 한다고 생각한다. 또 국제적으로 다각적으로 북한 인권문제를 다루어야 한다고 생각한다. 식량 지원에 대해서 물어보고 싶다. 이 식량 지원이 북한을 돕는 것이지만 그 식량이 고위층으로 간다던지 남용될 수 있는 여지가 있다고 생각하는데 어떻게 생각하는가.

[탈북자 답변]

북한은 고향이기도 하다. 도와주신다면 굉장히 감사하게 생각하고 있다. 하지만 북한 정부는 정상적인 사람의 생각을 갖고 있는 나라가 아다. 그렇기 때문에 우리가 원하고 도와주려고 하는 사람들에게 그 식량이 가지 않는다. 여기 앉아 있는 북한군인 출신 탈북자들이 많이 있지만 군부대에서는 쌀을 먹어봤다고 했다. 하지만 제 많은 (군인이 아닌) 친구들은 여기서 보낸 유엔쌀 한국 쌀을 먹어본 적이 없다. 나는 80퍼센트의 인구가 식량 원조에 반대할 것이라고 생각한다.

[탈북자들을 향한 질문]

북한 인권에 대한 여러가지 국제 사회의 압력이 실제 북한에 영향을 미치고 생각하고 있다고 생각하는지 말해달라.

[탈북자 답변]

국제 사회에서의 압력이 효과를 얻고 있다고 생각한다. 북한 인권 실상이 더욱 지속적으로 알려져야 한다.

유엔이 세계적 차원에서 일하는 것도 중요하다. 그리고 북한에 삐라나 전단지를 통해서 일하는 것도 중요하다. 전단지, 대북 라디오 방송, 국경 부근 정보유입 등을 시도하는 사람들을 도와주는 것이 중요하다.

[사만다 파워 대사 발언]

이 자리에 많은 대사들이 와서 감사하다. 오늘 탈북자들이 간증한 내용은 북한 인권 문제 중 작은 부분이다. 우리가 핵 이야기를 많이 하지만 진정한 북한의 무기란 북한 주민들을 다루는 북한 정권이라는 것을 알게 된다. 오늘 토론회를 통해 세 가지에 대해 마음이 움직였고 이 토론회의 중요성을 다시금 되새겼다.

첫째는 배고픔이었다. 아주 극심한 배고픔을 겪은 요셉의 아버지 이야기와, 고아로 다리 밑에서의 잠을 잤던 경험, 그리고 제이 조가 말한 가족의 3대가 가난으로 인해 죽은 것 등 우리들은 이런 가난을 경험하지 못했다. 한 부모로서 자식이 굶어죽는 것을 본다는 것이 상상할 수 없다.

두번째는 북한에서 일을 할 때 그룹을 나누어서 서로 감시하고 보고하도록 한다는 것이었다. 세 번째는 중국에서 많은 사람들이 북한으로 반송되고 있다는 것이었다. 여기서도 많은 이들이 북한으로 강제 송환을 여러 번 당하였다. 이것은 중단돼야 하고 우리는 중국이 북한 탈북민들을 보호하도록 만들어야 한다고 생각한다. 나는 이것이 매우 중요하다고 생각한다.

우리는 더 많은 탈북민들의 목소리를 들어야 한다고 생각한다. 그리고 이 이야기를 모으고 그리고 전함으로써 북한 정권이 인간의 기본적 권리를 유린하는 정권임을 알려야 하고 압박을 주어야 한다고 생각한다. 오늘 탈북자들 증언은 유엔안전보장이사회와 그 이상의 단계까지 확대될 수 있도록 보장해야 한다. 북한 정권을 지속적으로 압박해 인간의 기본적 권리와 존엄성을 빼앗는 체제가 끝나야 한다.

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#북한인권주간 #유엔