이억주 목사
한국교회언론회 대표 이억주 목사 ©크리스천투데이 제공

한국교회언론회(대표 이억주 목사, 이하 언론회)가 “‘임금님 귀는 당나귀 귀’라고 말할 수 있어야… 여론을 외면한 벌거벗은 임금님이 되어서는 안 된다”는 제목의 논평을 3일 발표했다.

언론회는 “최근 대통령 등 정치인을 비판했다는 이유로 30대 젊은이가 고소를 당하는 사건이 발생했다”며 “즉 대통령 모욕죄를 적용한 것 같은데, 이에 대하여 경찰도 청와대도 고소자가 누구인지 정확히 입장을 밝히지 않고 있다. 이 젊은이는 누가 무슨 이유로 고소했는지도 정확히 모르는 상태에서 고소를 당하는 상황이 되었다”고 했다.

이어 “보통 ‘모욕죄’는 친고죄로서, 피해 당사자나 혹은 당사자의 위임을 받아야만 성립이 가능한 것으로 알려진다”며 “그렇다면 이 젊은이가 지난 2019년 대통령 등을 포함한, 비판 전단 살포를 한 것이 고소의 이유로 보인다”고 했다.

이들은 “우리나라에서는 국가 원수를 모독하는 ‘국가모독죄’(國家冒瀆罪)가 지난 1988년 폐지되었다. 그런데도 대통령을 모욕했다고 고소를 당한 것은 매우 이례적이며, 국가적으로 부끄러운 일”이라고 했다.

언론회는 “또 이 사건이 국민들을 당혹하게 하는 것은, 지난날 대통령의 발언 때문”이라며 “대통령은 2017년 2월 모 종편 방송과의 인터뷰에서 국가 원수를 국민들이 욕할 경우, ‘참아야 하며, 국민들은 권력자를 비판할 자유가 있고, 그것으로 국민들의 불만이 해소된다면 좋은 일’이라고 말한 적이 있다”고 했다.

또 “지난해 8월 청와대에서 기독교계 지도자들을 만난 자리에서도, ‘대통령을 모욕하는 것은 표현의 범주이며, 이것으로 기분이 풀리면 좋은 일’이라고 거듭 말한 적이 있다”면서 “그런데 어찌하여, 누가, 앞날이 창창한 젊은이를 고소했다는 것인가”라고 했다.

언론회는 “물론 대통령도 누군가에게 욕을 먹는다면 유쾌하지는 않을 것이다. 그러나 대통령의 실정으로 인하여 힘들어 하는 국민들이 많다는 것을 안다면 마음대로 고소하지는 못할 것”이라며 “국민들은 대통령에게 국정 운영에 관한 것을 위임한 상태이다. 그러나 호불호(好不好)에 대한 평가와 비판이 있으며, 이런 표현들은 당연하다. 그런데도 대통령이 국민을 고소한다는 것인가”라고 물었다.

이들은 “사실 문재인 정권 4년 간의 실정은 이미 국민들의 의사 표현을 통해 날로 악화되고 있다”며 “그것은 현 정부가 그렇게도 의지하는 대통령에 대한 지지도에서도 나타나고 있고, 4월에 치러진 재·보궐선거에서도 분명히 드러났다”고 했다.

언론회는 “이제 대통령의 임기는 1년도 채 남지 않은 가운데, 대통령이 해야 할 일은 정권을 비판하는 국민들을 고소할 것이 아니라, 그 동안의 국정운영에서 실정한 것에 대한 만회(挽回)에 힘쓰는 것”이라며 “그리고 다른 나라들에서는 높은 비율의 코로나 백신을 맞는 상황을 부러워하는 국민들의 마음을 헤아려야 한다”고 했다.

이어 “신라의 제48대 경문왕은 귀가 당나귀처럼 길다는 것을 부끄러워하여 이 사실을 감췄다. 그런데 왕의 모자를 만드는 사람은 왕의 비밀을 알고, 이 사실을 아무에게도 말하지 못하다가 죽을 때가 되어 대나무 숲에 들어가, ‘임금님 귀는 당나귀 귀’라고 외쳤다고 한다. 백성의 소리를 멈추게 할 수는 없다”고 했다.

또 “덴마크의 유명한 작가인 안데르센의 단편 가운데 ‘벌거벗은 임금님’이 있다. 새 옷 입기를 좋아하는 임금에게 왕궁의 재단사가 새로운 옷을 만들어 입혔는데, 이는 ‘눈에 보이지 않는 옷’이라고 했다”며 “임금은 신이 나서 이 옷을 입고 거리를 행차했는데, 사람들은 임금님이 좋은 옷을 입었다고 칭송했지만, 한 아이는 ‘임금님이 벌거벗었다’고 하였다”고 했다.

언론회는 “대통령은 국민들의 눈높이에 맞춰야 하고, 주변의 비난까지도 들어야 하며, 그것에 귀를 기울여서 국가 발전에 매진하고, 국민들을 평안하도록 만들어 주어야 할 책임이 있다”며 “제대로 된 나라라면, 어느 나라 국가 최고 권력자가 자기를 비난했다고 국민을 고소한단 말인가”라고 했다.

이들은 “이는 세계적인 뉴스가 될 수 있고, 국격(國格)을 떨어뜨리는 것이 되며, 또 다시 국민들을 실망시키는 일이 되지 않을까 심히 우려된다”며 “대통령께서는 마음이 상하는 일이 있어도 자유민주주의에서 권력의 주체인 국민을 함부로 대해서는 안 된다”고 했다.

  • 네이버 블러그 공유하기
  • 페이스북 공유하기
  • 트위터 공유하기
  • 카카오스토리 공유하기

▶ 기사제보 및 보도자료 press@cdaily.co.kr

- Copyright ⓒ기독일보, 무단전재 및 재배포 금지

👉기독교 종합일간지 '기독일보 구독신청 바로가기'