코로나 교회 예배
국내 한 교회에서 성도들이 서로 거리를 둔 채 예배를 드리고 있는 모습(기사와 관계 없습니다) ⓒ뉴시스

새로운 연구 프로젝트인 ‘가상 시대의 종교 공동체’(Recovira)는 지난 11월 유럽 전역의 종교공동체가 코로나19에 대응하여 디지털 세계를 어떻게 받아들였으며 이것이 종교생활에 미칠 수 있는 장기적인 영향을 조사하기 위해 시작되었다.

이 연구는 2년 동안 지속되며 주요 종교와 함께 덴마크, 핀란드, 독일, 폴란드, 슬로베니아, 스웨덴, 영국 등 7개국에 걸쳐 진행된다.

이 연구를 주도한 사람은 멘체스터 메트로폴리탄 대학의 조슈아 에델만 박사다. 그는 전염병이 종교 공동체에 디지털 방식에 있어 영향을 미친 몇 가지 방식과 연구가 중요한 이유에 대해 영국 크리스천투데이(CT)와 인터뷰했다. 다음은 주요 내용이다.

-이 연구 프로젝트에 관심을 갖게 된 이유는 무엇인가?

“팬데믹 기간 동안 저의 종교적 경험은 크게 혼란을 겪었다. 제 아내는 성직자이며 예배 의식과 공동체 의식을 유지하고 매우 어려운 시기에 교인들을 목회적으로 섬기기 위해 얼마나 많은 노력을 기울여야 하는지 알 수 있었다.

봉쇄는 예외적으로 우리 모두에게 고립되고 매우 힘든 일이었다. 그래서 우리 중 많은 사람들이 위안, 안정, 연속성, 의미 및 공동체의 원천으로 종교생활로 전환했다. 이것은 사람들이 항상 종교로 눈을 돌린 이유의 일부지만 팬데믹 기간 동안 모든 것이 조금 더 높아졌다.

그리고 성직자와 지역사회 지도자들이 지역사회에 계속 봉사하기 위해 갑자기 훈련을 받지 않았거나 익숙하지 않은 아주 새로운 기술을 개발해야 한다는 것을 의미했다. 성직자들이 전염병 기간 동안 매우 새로운 방식으로, 그들의 안전지대를 확장하는 방식으로, 또한 예배가 될 수 있는 가능성을 확장하는 방식으로 동일한 일을 하도록 요청받았다고 생각한다. 위기 초기 우리는 모든 것을 시도해 보았고 지금은 무엇이 실제로 효과가 있는지 알아내려고 노력하고 있다.”

-영구적인 변화를 가져왔다고 생각하는가?

“영구적이라는 단어를 사용하는 것에 대해 매우 신중할 것이다. 하지만 장기적으로 있을 것이라고 생각되는 몇 가지 변화를 보고 있다. 우리 모두는 팬데믹 기간 무언가를 배웠다. 줌이 무엇인지, 집에서 무엇을 할 수 있는지 배웠고, 이는 종교 생활을 포함하여 우리 삶의 많은 부분에 중대한 영향을 미쳤다.

종종 종교 기관은 정치적으로가 아니라 새로운 기술, 전례 및 기술을 채택하는 것을 꺼리는 측면에서 보수적이라고 생각되었다. (종교기관은) 일반적으로 전통과 연속성의 장소였다. 반면 역사를 통해 종교 관습과 종교 생활은 항상 변해 왔다. 10년, 20년 후 세상, 특히 서구세계에서 종교의 위치에 대해 무언가 근본적으로 변한 순간임을 알 수 있다고 말하는 순간이 될 수 있다.

그렇다면 이를 문서화하고 현재 상황을 이해하는 것이 중요하다. 우리의 기술 수용은 종교 생활에 대한 접근 방식을 변화시켰고 많은 가능성을 추가했다. 비범하고 거룩하며 사람들에게 매우 중요한 무언가를 만들어 갈 수 있지만, 망칠 수도 있다! 여기에는 가능성과 위험이 모두 있다. 학자의 임무 중 하나는 뒤로 물러서서 진행 중인 더 큰 이야기를 조사하고 미래에 일어날 일에 대해 신중하고 교육적인 예측을 하여 사람들이 준비해야 할 사항을 알 수 있도록 하는 것이다.”

-팬데믹이 우리가 신성한 공간을 보는 방식을 바꾸었다고 생각하는가?

“우리가 본 가장 큰 변화 중 일부는 공간, 시간 및 커뮤니티에 관한 것이라고 생각한다. 거의 모든 종교적 전통에는 교회, 성전, 회당, 모스크에 가는 신성한 공간에 대한 개념이 있다. 여러분이 어디에서나 할 수 있는 특정한 일들이 있지만, 어쨌든 그 공간은 특별하고 구별된다. 거룩함에 대한 원래의 생각은 구별되고 있다.

우리는 팬데믹 기간 동안 집 안에 일종의 성스러운 공간을 만들려는 일부 사람들의 사례를 보았다. 디지털 방식으로 예배를 경험한 대부분의 사람들은 일반적인 공간에서 혼자 또는 가족과 함께 예배를 드렸다. 예배한다는 것은 무엇을 의미하며, 예배하는 느낌은 어떻고, 혼자 있을 때나 가족과 함께 있을 때, 텔레비전이나 컴퓨터로 시청할 때 예배할 때 무엇을 하는가?”

-시간을 언급했다. 전염병을 통해 그것이 어떻게 바뀌었다고 생각하는가?

“달력과 시간이 모두 바뀌었다. 우리는 주간 활동보다 훨씬 더 많은 일상 활동을 보았다. 많은 종교 공동체가 정기적인 매일 예배를 시작했다. 이들은 종종 매우 짧고 비교적 캐주얼했다. 많은 사람들이 이러한 작은 예배 행위를 하루의 중요한 부분으로 보았고 요리하거나 옷을 입거나 아침 식사를 하는 동안 예배를 드렸다. 예배의 공식 시작 시간은 오전 9시지만 늦게 실행하는 경우 나중에 시청할 수 있다. 흥미롭게도 예배를 실시간으로 시청하는 것과 라이브 녹화를 시청하는 것이 다른지 묻는 설문조사를 수행했으며 차이를 발견하지 못했다.”

-전염병이 지역사회에 대한 우리의 이해에 어떤 ​​영향을 미쳤는가?

“이것은 특히 소수 종교나 종교 구도자들에게 중요한 문제다. 전통적으로 종교 공동체는 본당을 중심으로 이루어졌다. 그들은 예배하러 다른 나라로 가지 않았다. 온라인에서는 여러분이 어디에 있든 그다지 중요하지 않다. 우리는 물리적 위치에서 수백 또는 수천 마일 떨어진 곳에 사는 종교 공동체의 정회원이 있는 경우를 점점 더 많이 보고 있다. 그것이 우리 종교 공동체의 본질에 의미하는 바는 무엇인가?

대유행 이전에는 온라인 예배가 대면예배를 뒷받침하는 것으로 여겨졌다. 그리고 팬데믹 이전에는 자신이 살고 있는 국가가 아닌 다른 나라의 교회, 모스크, 회당, 사원에 의미 있게 참여하는 사람들을 찾는 것이 거의 없었다. 지금은 그런 일이 점점 더 많이 일어나고 있고, 경쟁에 대한 많은 걱정 때문에 성직자들이 두려워하고 있다.

그러나 지금까지의 연구를 통해 알아낸 것은 이것이 걱정할 사항은 아니다. 팬데믹 기간 동안 사람들은 대규모 커뮤니티보다 소규모 커뮤니티에서 더 나은 경험을 하는 것 같았다.”

-팬데믹 이전에 했던 것과 같은 방식으로 스크린을 통해 예배를 보고 직접 참여할 수 없게 되면서 예배가 쇼나 오락의 한 형태가 되었다고 생각하는가?

“대유행 동안 큰 문제였다고 생각한다. 설문조사, 인터뷰 및 포커스 그룹을 통해 많은 성직자들이 쇼와 오락의 한 형태가 되는 것에 대해 정말로 걱정하고 있다는 것을 알고 있다. 하지만 그런 일은 일어나지 않았다고 생각한다.

예배의 일부로 음악의 품질에 프리미엄을 두는 대형 교회와 같은 일부 전통이 있다. 꼭 엔터테인먼트라는 단어를 사용하지는 않겠지만 거기에는 쇼의 요소가 있다. 그러나 우리가 발견한 것은 쇼는 커뮤니티보다 덜 중요했고 함께 의미있는 일을 한다는 감각이 대부분의 사람들에게 구경거리보다 더 중요했다.”

-이 연구가 팬데믹 이후 세상에서 종교 공동체가 앞으로 나아가는 방식과 관련하여 어떤 방식으로 종교 공동체에 도움이 될 수 있다고 생각하는가?

“디지털 세계를 다루는 방법에 대한 팁과 요령 이상의 것을 제공하기를 진심으로 바란다. 내 경험에 따르면 교회와 다른 종교 공동체는 교인들의 필요를 충족시키는 데 열정적으로 관심을 기울인다. 그것이 그들이 존재하는 이유이며 그들은 이 분야에서 특별한 일을 한다. 또한 사람들이 지금 필요로 하는 것이 변화하고 있다는 것을 그 공동체들이 알아차린다고 생각한다. 이 프로젝트는 디지털 종교에 관한 것이 아니라 디지털 시대의 종교에 관한 것이며 도전의 일부는 종교가 더욱 디지털화되고 있다는 것이 아니라 우리 모두가 디지털화되고 있다는 것이다.

교회는 다양한 사회와 시대의 회원들에게 봉사하는 방법을 항상 발전시켜 왔다. 이 프로젝트가 교회 지도자들에게 현재와 미래에 교인들이 필요로 하는 것이 무엇인지에 대한 통찰력, 그러한 필요를 충족시키는 방법에 대한 제안, 그리고 특별한 방법으로 그렇게 해 온 사람들의 고무적인 모범을 제공하기를 바란다.”

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