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2017.04.30 (일)

펜스 美부통령, 한미FTA '개선' 추진 언급

기독일보 하석수 기자 (hss@cdaily.co.kr)

입력 2017. 04. 18 13:40  |  수정 2017. 04. 18 13:40

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[기독일보=경제] 마이크 펜스 미국 부통령은 18일 한미 자유무역협정(FTA) '개선'을 추진하겠다고 밝혔다.

지난 16일 방한한 펜스 부통령은 일정 마지막 날인 이날 오전 서울 하얏트호텔에서 열린 주한미국상공회의소(AMCHAM) 연설에서 "우리는 앞으로 한미 FTA 개선(reform)이라는 목표를 향해 노력해 나갈 것"이라고 밝혔다.

펜스 부통령은 이어 "우리는 여러분이 양국 무역의 '경기장'(playing field)을 조정하는 데 도와줄 수 있다고 생각한다. 미국과 한국 국민의 밝은 미래를 위해 최대한의 일자리를 만들고 경제를 성장시킬 수 있는 시스템을 만들어나가자"고 덧붙였다.

펜스 부통령은 이날 연설에서 2012년 한미 FTA 발효 이후 한미간 교역량과 직접투자규모 등이 늘어난 사실을 상세히 열거하며 "(이와 같은 성과는) 박수받을 만하다"고 평가했다.

그는 하지만 곧바로 "양국간 강력한 유대에도 불구하고, 한미 FTA 이후 지난 5년간 미국의 무역 적자가 두 배 이상으로 늘었다는 사실이 우려된다는 점에도 우리는 솔직해야 한다"며 "이것은 분명한 진실"이라고 지적했다.

펜스 부통령은 이어 "미국 산업이 진출하기에 너무 많은 장벽이 있다"며 "이는 미국 노동자와 미국의 성장에 반한다"고 강조했다.

펜스 부통령은 그러면서 "트럼프 대통령은 그동안 무역에서도 '미국 우선주의'를 추구할 것이며, 무역은 양자간에 자유롭고 공정해야 한다는 점을 분명히 해왔다"면서 "이는 한미 FTA에도 적용된다"고 덧붙였다.

그는 "우리는 미국 만큼이나 우리 무역 상대국의 이익을 위한 차원에서 전세계에 걸친 미국의 모든 무역협정들을 재검토(reviewing)하고 있다"면서 "트럼프 대통령과 나는 이와 관련 여러분이 주시는 지속적인 의견들을 소중히 여기고 있다"고 강조했다.

펜스 부통령은 그러면서도 "앞으로 양국간 무역 관계는 물론 양국 국민간 우호적 관계가 더욱 강화될 것을 확신한다"고 자신감을 보이기도 했다.

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